Groot-Brittanië

Groot-Brittannië, officieel het Verenigd Koninkrijk van Groot Brittannië en Noord-Ierland genoemd is ongeveer zeven keer zo groot als Nederland. Groot-Brittannië heeft een aantal Britse eilanden: Engeland, Wales, Noord-Ierland en een aantal kleinere eilanden (groepen): onder andere de Shetland Islands, de Orkney Islands en de Hebriden. Elk van deze gebieden heeft eigen bestuursinstellingen. De Kanaaleilanden en het eiland Man in de Ierse Zee vallen direct onder de Kroon en bezitten grote autonomie. Dit komt vooral tot uiting in hun bijzondere fiscale wetgeving. Het is één van de meest verstedelijkte landen ter wereld. Het dichtst bevolkt zijn de agglomeratie Groot-Londen, de Midlands, het Noordwesten, de monding van de rivier de Tyne en Zuid-Wales.

Algemene Informatie

  • Taal: officiële taal is Engels
  • Munteenheid: Pond
  • Staatsvorm: monarchie
  • Reistijd: voorjaar en zomer
  • Tijdsverschil: 1 uur vroeger

Klimaat

Groot-Brittannië heeft een gematigd zeeklimaat met zachte winters, niet te hete zomers en over alle jaargetijden vrij gelijkmatig verdeelde neerslag. Door de overheersende westenwinden valt er in het westen de meeste neerslag. Met name de berggebieden van Wales, het Lake District en Noord-Schotland hebben veel neerslag, met in de winter natuurlijk sneeuw. De Schotse Hooglanden staan bekend om het ruige en natte klimaat. Zelfs midden in de zomer.

De bergen van Wales en Schotland staan bekend om hun mist. Het droogst is de oostkust. Aan de zuidkust en op de Kanaaleilanden heerst een mild klimaat met gemiddeld meer zon en hogere temperaturen dan in de rest van Groot-Brittannië.

Bereikbaarheid

Luchtvaart

De snelste verbinding van Nederland naar Groot-Brittannië is met het vliegtuig. Vanaf Amsterdam, Rotterdam en Eindhoven is het mogelijk naar diverse belangrijke steden te vliegen. De belangrijkste luchthavens in Groot-Brittannië zijn Heathrow, Gatwick, Londen en Manchester. Sommige luchthavens hebben een snelle treinverbinding met de binnenstad en rijden een aantal keer per dag.

Scheepvaart

Groot-Brittannië is vanuit vele havens vanaf het vasteland van Europa te bereiken. Er zijn veerdiensten van:
  • Vanuit Nederland
    • Hoek van Holland – Herwich
    • Amsterdam – Newcastle
    • Rotterdam – Hull
  • Vanuit België
    • Zeebrugge – Hull
    • Oostende – Dover
  • Vanuit Frankrijk
    • Boulogne – Folkestone
    • Duinkerken – Dover
    • Calais – Dover

Waarom iemand een overtocht per boot doet:
  • De prijs van de overtocht
  • De kortere duur van de overtocht
  • De grotere keuzemogelijkheid van afvaarten en vertrektijden

Tevens zijn er tussen Groot-Brittannië en Ierland diverse veerverbindingen.

Auto

Met name de dichtbevolkte gebieden van Groot-Brittannië hebben een ontwikkeld netwerk van goede wegen. Wales, Noord-Engeland, Noord-Ierland en vooral Schotland hebben een veel minder dicht wegennet. De tolvrije autosnelwegen, de Motorways, breidt zich langzamerhand meer uit.

Bus

Het busnetwerk functioneert zeer goed, met frequente dienstregeling.

Trein

In 1994 is de Eurotunnel gereed gemaakt, waardoor Groot-Brittannië ook rechtstreeks per trein bereikbaar is. De 50 kilometer lange Kanaaltunnel is een van de grootste waterbouwkundige projecten van de 20e eeuw. Dagelijks kunnen er zeshonderd treinen in beide richtingen doorheen. De reis van Calais naar Kent duurt 35 minuten en van Calais naar Londen duurt 3 uur.

Accommodatie

Hotels

Groot-Brittannië beschikt over uitstekende hotelaccommodatie. Dit is zeker het geval in Londen, de overige grote steden en de belangrijkste toeristenplaatsen en badplaatsen, zoals York, Brighton, Eastbourne en Bournemouth.

Appartementen

Er bestaan in Groot-Brittannië ook volop mogelijkheden een appartement of vakantiewoning te huren. Het betreft meestal zogenaamde cottages, vrijstaande huizen (of een gedeelte daarvan), gelegen op het Engelse platteland. Tevens is er een groot aanbod aan overnachting bij particulieren op basis van logies met ontbijt, het zogenaamde bed & breakfast.

Kampeergelegenheid

Over het hele land verspreid bevinden zich talloze kampeerterreinen, variërend van zeer eenvoudig tot prima de luxe.

De gebieden

Engeland is voor Nederland de belangrijkste bestemming binnen het Verenigd Koninkrijk. Vooral Londen en de andere grote steden hebben een grote aantrekkingskracht, met name vanwege de vele historische bezienswaardigheden, musea en theaters. Veel toeristen genieten in Groot-Brittannië daarnaast ook van het afwisselende landschap, met onder meer de prachtige Engelse tuinen in het zuiden (Kent, Sussex), steile kusten (Devon, Cornwall), maar ook van de ruige berggebieden in het westen (Wales) en noorden (Lake District en Schotland).


Londen

Londen (London) is nog altijd de grootste toeristische trekpleister van Groot Brittannië. De stad, ruim 2 000 jaar geleden als Romeinse kolonie gesticht en gelegen aan weerszijden van de rivier de Theems (Thames), heeft branden, pestepidemieën en oorlogsbombardementen overleefd. Het is uitgegroeid tot één van de grootste steden en één van de belangrijkste handels- en commerciële centra ter wereld.

De agglomeratie Groot-Londen telt ruim 10 miljoen inwoners. Daarnaast is Londen ook een op en top Britse stad, waar het straatbeeld bepaald wordt door de traditionele rode dubbeldekkers en de London cabs (zwarte taxi’s). Het aantal bezienswaardigheden is legio en varieert van historische gebouwen, musea en theaters tot beroemde winkelstraten, moderne architectuur en prachtige parken. Bovendien is het de moeite waard om in één van de tientallen typisch Britse pubs iets te gaan drinken.

Londen is ontstaan uit drie oude kernen, namelijk:
  • City
  • Westminster
  • Southwark op de zuidoever van de Theems
Een twintigtal bruggen over de Theems verbindt de beide stadsdelen.

Monumentale historische gebouwen in City

De City is het financiële centrum van Londen. Er zijn vele monumentale historische gebouwen in deze wijk:

St. Paul’s Cathedral
De door de beroemde bouwmeester Christopher Wren in de 17e eeuw gebouwde kathedraal, met de prachtige koepel met de fluistergalerij (“whispering gallery”) met een bijzonder goede akoestiek

Tower of London
De voormalige middeleeuwse vesting en gevangenis, waar tegenwoordig de Britse kroonjuwelen worden tentoongesteld. De Tower wordt bewaakt door de in hun traditionele rode kledij gestoken “beefeaters” (wachters). Zij worden geassisteerd door gidsen in middeleeuwse kledij.

Westminster
De kern van The West End, de verzamelnaam voor de stadswijken die grenzen aan de westzijde van de City. Westminster is het bestuurlijke en administratieve centrum van de stad. Ook in deze wijk liggen enkele bezienswaardige historische gebouwen, zoals:

Buckingham Palace
Het koninklijk paleis, met de aflossing van de wacht (“changing of the guard”), die met traditionele militaire precisie dagelijks om 11.30 uur plaatsvindt. In augustus en september zijn rondleidingen door het paleis mogelijk

White Hall
De regeringsgebouwen waar de wisseling van de wacht door de Horseguards een toeristische attractie vormt.

Houses of Parliament
Ook wel Palace of Westminster, de zetel van het Britse parlement, met de Big Ben, de beroemde klokkentoren en de gelijknamige klok

Westminster Abbey
De eeuwenoude kerk, waarin sinds 1066 Engelse vorsten worden gekroond; tevens begraafplaats van tal van Britse vorsten, staatslieden, geleerden en schrijvers (“poet’s corner”)

Downing Street 10
De ambtswoning van de Britse minister-president (prime minister)

Musea

Londen is een echte museumstad. Enkele van de belangrijkste en meest bezienswaardige musea zijn:
  • British Museum - unieke verzameling op het gebied van kunst, geschiedenis en archeologie
  • National Gallery en National Portrait Gallery - schilderkunst
  • Tate Britain en Tate Modern Gallery - moderne kunst
  • Victoria and Albert Museum - kunstnijverheid
  • Science Museum - techniek en wetenschap
  • Madame Tussaud’s - wassenbeeldenmuseum, met wassenbeelden van sporthelden, supersterren, beroemde acteurs, staatslieden, de Britse koninklijke familie
  • London Dungeon - kerkers met wassenbeelden
  • National Museum of Photography, Film and Television - Museum of Moving Images
  • National Maritime Museum

Pleinen en winkelstraten

Londen bezit diverse beroemde pleinen en winkelstraten, te weten:
  • Trafalgar Square - o.a. bekend door Nelson’s Column bewaakt door bronzen leeuwen. Aan dit plein ligt ook het beroemde museum National Gallery.
  • Leicester Square - de theaterwijk met talloze uitheemse restaurants.
  • Piccadilly Circus - het beroemde plein met in het midden het beeldje Angel of Christian Charity, bijgenaamd Eros; rond dit plein bevinden zich de winkelstraten Regent Street, Oxford Street, Bond Street en Carnaby Street.

Een bezoek waard zijn de grote warenhuizen Mark’s & Spencer, Selfridge’s en niet te vergeten het wereldberoemde warenhuis Harrods, waar in de loop van de middag de typisch Engelse High Tea geserveerd wordt en waarvan men zegt dat hier alles te koop is.

Uitgaansmogelijkheden

De belangrijkste concertzalen zijn:
  • de Royal Festival Hall
  • de Queen Elizabeth Hall

Voor ballet en opera kan men terecht in:
  • het Covent Garden Royal Opera House
  • The Coliseum

Wie van theater of cabaret houdt, moet zeker een bezoek brengen aan één van de theaterrestaurants, zoals The Talk of London of The Cockney.
De populairste uitgaanswijk is Soho met de uitheemse restaurants, bars, nachtclubs en theaters: Piccadilly Theatre, Globe Theatre.

Parken/tuinen

Londen is rijk aan parken. Veelal zijn dit voormalige paleistuinen. De bekendste zijn:
  • Hyde Park - met de Speaker’s Corner en de Serpentine, waarop een boottochtje kan worden gemaakt
  • Regent’s Park - met daarin de Londense dierentuin (London Zoo)
  • Kensington Gardens en Kensington Palace
  • Kew Gardens - een serie schitterende botanische tuinen aan de rand van Londen, stroomopwaarts de Theems (Thames) volgend

De omgeving van Londen

Windsor
De trots van Windsor is Windsor Castle, het oudste nog bewoonde kasteel ter wereld, dat eigendom is van de koninklijke familie. Sinds 1996 is in Windsor het attractiepark Legoland Windsor gevestigd.

In Eton, vlakbij Windsor, bevindt zich Engelands oudste en meest exclusieve kostschool: Eton College. Eveneens in de omgeving van Windsor bevinden zich Ascot, met de renbaan waarop de beroemde paardenraces plaatsvinden, en Maidenhead, een populair uitgangspunt voor boottochten op de Theems.

Oxford
Oxford is de oudste (sinds 1264) en meest beroemde universiteitsstad van Groot-Brittannië, met tal van oude universiteitsgebouwen, zoals Merton College, Divinity School en Christchurch. Ook de uit 1621 stammende botanische tuinen zijn een bezoek waard, evenals het universiteitsmuseum “The Oxford Story”.

Zuidoost-Engeland

Voor veel reizigers is Zuidoost-Engeland door de aanwezigheid van de ferryhavens Dover, Sheerness, Folkestone en Ramsgate en de internationale luchthaven Gatwick, de toegangspoort tot Groot-Brittannië. Zuidoost-Engeland is echter ook als vakantiegebied zeer de moeite waard. Het heeft een beroemde kliffenkust, badplaatsen met stranden en vertier, schilderachtige steden, landgoederen met fraai verzorgde tuinen, kastelen, kathedralen en een rustgevend, parkachtig heuvellandschap.

Canterbury

Eén van de grootste trekpleisters van Zuidoost-Engeland is ongetwijfeld de oude, middeleeuwse bisschopsstad Canterbury. Vooral de beroemde kathedraal, al sinds eeuwen de zetel van de Engelse kerk, trekt jaarlijks miljoenen bezoekers. Het rijke verleden van de stad wordt tentoongesteld in het museum Canterbury Heritage en Canterbury Tales (expositie gewijd aan Chaucers Canterbury Tales).

Dover

Dover is niet alleen de belangrijkste ferryhaven van Groot-Brittannië, maar ook een stad die de toerist het nodige te bieden heeft. Naast de oude binnenstad en de hoog op de krijtrotsen gelegen middeleeuwse burcht Dover Castle, heeft Dover nog een attractie: The White Cliffs Experience. Dit is een permanente presentatie, met behulp van ultramoderne audiovisuele technieken, waarin de geschiedenis van Zuidoost-Engeland, vanaf de invasie door de Romeinen in 54 v. Chr. tot en met de Tweede Wereldoorlog, tot leven wordt gebracht.

Folkestone De bouw van de Eurotunnel tussen Frankrijk en Engeland heeft Folkestone een toeristische attractie van formaat opgeleverd, het fascinerende Eurotunnel Exhibition Centre.

Zuid-Engeland

Zuid-Engeland heeft een mooie kust en een aantrekkelijk glooiend binnenland met bossen, heidevelden en rustige rivierdalen.

Wight

Voor de kust van Zuid-Engeland ligt het zonnige eiland Wight, zeer in trek bij strandliefhebbers en watersporters. De warme golfstroom zorgt voor het prettige klimaat.

Bournemouth

De kust van Zuid-Engeland bestaat uit brede baaien, krijtrotsen en uitgestrekte zandstranden. De belangrijkste badplaats is Bournemouth, met twee pieren, mooie stranden, aantrekkelijke parken en prima winkel- en uitgaansmogelijkheden.

Southampton

Southampton is het culturele en commerciële centrum van Zuid-Engeland. Het is ook een belangrijke havenstad. In de oude binnenstad, die nog gedeeltelijk ommuurd is, is het middeleeuwse karakter goed bewaard gebleven.

Portsmouth

Portsmouth is een belangrijke marinehaven en de belangrijkste attracties getuigen dan ook van het zeevaartverleden. Ook is hier het geboortehuis van Charles Dickens te bezichtigen en het D-day Museum.

Zuidwest-Engeland

Zuidwest-Engeland, “the West Country”, zoals de Engelsen zeggen, is een aantrekkelijke vakantiestreek met misschien wel de mooiste kust van Groot-Brittannië. Het heeft bovendien een ruig binnenland vol ongerept natuurschoon en oude, met sagen en legenden omweven, steden en dorpen. Het graafschap Cornwall, in het uiterste zuidwesten van Groot-Brittannië, wordt druk bezocht. Het heeft een schitterende kust met steile kliffen, diepe inhammen, baaien, smokkelaarpaadjes op de rotsen en prachtig beschutte zandstranden. Hier ligt het meest zuidelijke deel van Engeland: Land’s End. De belangrijkste badplaatsen zijn Newquay en St. Ives aan de noordelijke, Atlantische kust en Falmouth aan de zuidelijke Kanaalkust.

Penzance

De belangrijkste stad, havenstad en badplaats, met prima mogelijkheden voor zeezeilen en zeevissen. In Mount’s Bay voor de kust van Penzance ligt het eilandje St-Michael’s Mount met de l2e eeuwse abdij van St.-Michael. Net als voorheen bij de Mont St.-Michel voor de kust van Normandië kan dit eilandje alleen bij eb te voet worden bereikt via een verhoogde weg die in de l5de eeuw werd aangelegd. Het is een van de populairste toeristische trekpleisters van Cornwall.

Het graafschap Devon herbergt twee van de belangrijkste natuurgebieden van Groot-Brittannië. Dit zijn de ruige, rotsachtige, soms moerassige hoogvlakten (“moors”) van Exmoor en Dartmoor. Deze gebieden zijn zeer in trek bij natuurliefhebbers en zijn ideaal om te vissen, te paardrijden en ruige wandeltrektochten te maken.

Oost-Engeland

Grote delen van Oost-Engeland (East Anglia) hebben we! iets weg van Friesland groen, vlak en veel water. Op het eerste gezicht lijkt East Anglia voor de toerist niet zo interessant, maar de streek heeft toch wel het nodige te bieden. Bovendien liggen hier twee ferryhavens waar Nederlandse toeristen veel gebruik van maken: Harwich en Felixstowe.

Cambridge

De grootste bezienswaardigheid is de oude, middeleeuwse universiteitsstad Cambridge. De binnenstad wordt gedomineerd door eeuwenoude universiteitsgebouwen. Ten noorden van Cambridge ligt Ely, bekend om de enorme kathedraal, waarin een permanente tentoonstelling wordt gehouden over de geschiedenis van gebrandschilderde ramen.

Met uitzondering van de noordkust, die uit lage kliffen bestaat, is de kust van East Anglia vlak, met soms lage duinen. Het mooiste gedeelte, tot nationaal park verklaard, ligt tussen Felixstowe en Lowestoft, een belangrijke badplaats. Meer naar het zuiden liggen nog twee bekende badplaatsen die vooral bij de Londenaren in trek zijn: Clacton-on-Sea en het aan de monding van de Theems gelegen Southend-on-Sea.

Midlands

De Midlands is het oude, industriële hart van Engeland. In de Midlands liggen grote industriesteden als Birmingham, Coventry en Wolverhampton. Daarnaast valt in de Midlands ook voor de toerist het nodige te genieten, zoals:
Warwick met Warwick Castle, het mooiste middeleeuwse kasteel van Engeland. Daarnaast is het volgende ook de moeite waard:
  • Stratford-upon-Avon, een fraaie middeleeuwse stad. Dit is de geboorteplaats van de grote dichter en schrijver William Shakespeare. Hier wordt jaarlijks een groot Shakespeare-festival gehouden. Het geboortehuis van Shakespeare en zijn graf in de Holy Trinity Church zijn belangrijke toeristische trekpleisters.
  • Bij Northampton ligt het prachtige l6de eeuws landhuis Althorp, gebouwd door Sir John Spencer, en in haar jeugd de woonplaats van Lady Diana, de Prinses van Wales. Na haar dood (31 augustus 1997) is haar stoffelijk overschot overgebracht naar Althorp Park, waar ze op een eilandje haar laatste rustplaats vond. Sindsdien is het eilandje een bedevaartplaats.
  • Het golvende natuurgebied de Cotswold Hills
  • Het Peak District National Park, een bergachtig gebied geschikt voor het maken van ruige wandeltrektochten, paardrijden, vissen en mountainbiking.

Noordwest-Engeland

Evenals de Midlands is het noordwesten een traditionele industriestreek met grote industriesteden als Manchester, Bolton en de havenstad Liverpool. Maar ook hier is genoeg te zien en te beleven om een toeristisch bezoek aantrekkelijk te maken.

Liverpool

Liverpool is vanouds een belangrijke havenstad aan de monding van de Mersey. Bezienswaardig zijn de in oude glorie herstelde dokken, kades en havengebouwen, waarin nu exclusieve winkels, boetieks en restaurants zijn ondergebracht. Hier bevinden zich ook het Maritiem Museum en het Beatles Museum, waar onder meer de permanente expositie “The Beatles Story” is gewijd aan deze wereldberoemde popgroep uit de zestiger jaren, die oorspronkelijk uit Liverpool afkomstig was.

Chester

Ten zuiden van Liverpool, op de grens met Wales, ligt de 2 000 jaar oude stad Chester. Het goed bewaarde amfitheater getuigt van het Romeinse verleden. De binnenstad van Chester is nog volledig ommuurd met een 3 km lange stadsmuur. Beroemd zijn de “Rows”, de in twee verdiepingen gebouwde middeleeuwse galerijen, waarin flu veelal winkels gehuisvest zijn.

Blackpool

De kust heeft een aantal interessante badplaatsen, waarvan Blackpool met het
Pleasure Beach (met allerlei kermisachtige attracties) de grootste en meest populaire is. Andere badplaatsen zijn Morecambe, Lytham-St. Annes en Southport.

Yorkshire

Het zuidwesten van Yorkshire sluit aan op het grote, oude industriegebied van ‘J de Midlands en het noordwesten. Hier liggen de grote industriesteden Leeds, Bradford en Sheffield. Yorkshire is vanuit Nederland gemakkelijk bereilcbaar met de veerdienst Rotterdam/Europoort — Hull. Ook toeristen op weg naar Schotland maken veelvuldig gebruik van deze verbinding.

York

York is één van de oudste steden van Engeland, met een prachtig gaaf bewaard gebleven middeleeuws stadsbeeld. De ommuurde binnenstad wordt beheerst door één van de grootste gotische kathedralen van Europa, de York Minster, met wereldberoemde glasramen met bijbelse afbeeldingen. Verder zijn er in York nog tafloze middeleeuwse kerken, historische gildehuizen, de rulnes van de 13e eeuwse St.-Mary’s Abbey en enkele schilderachtige middeleeuwse straatjes, zoals Stonegate en The Shambles. Clifford’s Tower is het enige restant van het kasteel dat Hendrik III hier in de l3de eeuw bouwde. Bekend is ook het Jorvik Viking Centre, met gebouwen en andere overblijfselen uit de tijd dat York onder de naam Yorvik als hoofdstad diende voor de Deense overheersers (ca. 9de eeuw).

York met zijn kleine steegjes, scheefgezakte huizen en mysterieuze sfeer staat bekend als de stad met de meeste geesten van Engeland. De Ghostwalk of York onder leiding van een gids is een belevenis, evenals een wandeling over de stadsmuren. Ten noorden van York, vanaf het station in Pickering, kan men een tocht maken met de oude stoomtrein van de North Yorkshire Railways. Met deze trein (de Hogwarts Express) gingen Harry Potter en zijn vrienden naar de hogeschool Hogwarts (Zweinstein).

Het midden en noorden van Yorkshire wordt ingenomen door twee grote natuurgebieden, te weten:
  • de Yorkshire Dales - bestaande uit een bergachtige hoogvlakte en vriendelijke groene dalen
  • de Yorkshire Moors - bestaande uit woeste, met heidevegetatie bedekte, bergen en diepe dalen
De Dales en de Moors zijn het domein van fietsers, sportvissers, wandelaars, natuurliefhebbers en liefhebbers van paardrijden en mountainbiking.

Scarborough

De kust van Yorkshire herbergt een paar belangrijke badplaatsen, waaronder Scarborough, dat zich erop beroemt de oudste badplaats van Engeland te zijn. Daarnaast ligt ook aan de kust de plaats Whitby, dat claimt de thuishaven van ontdekkingsreiziger James Cook te zijn geweest.

Bron: Dave&Lynne Slater, Wikimedia Commons (CC BY-2.0)Bron: Dave&Lynne Slater, Wikimedia Commons (CC BY-2.0)

Lake District

In het uiterste noordwesten van Engeland, tegen de Schotse grens, liggen de Cumbrian Mountains met het Lake District National Park. Zoals de naam Lake District al aangeeft, is deze streek rijk aan meren. Deze bieden de mogelijkheid tot allerlei vormen van recreatie, zoals vissen, zeilen, kanoën, roeien, zwemmen en surfen. De bekendste meren zijn Derwant Water, Haweswater, Ullswater en Lake Windermere. De belangrijkste toeristencentra zijn Keswick, Ambleside, Windermere en Grasmere. De Cumbrian Mountains, met de bijna 1 000 m hoge Scafell Peak als hoogste top van Engeland, zijn een eldorado voor sportieve wandelaars, bergbeklimmers en liefhebbers van mountainbiking.

Whitehaven

De fraaie, groene kuststrook heeft mooie, brede zandstranden. Badplaatsen zijn de sfeervolle, 17e eeuwse stad Whitehaven, waarvan de haven in z’n geheel onder monumentenzorg is geplaatst, en Barrow-in-Furness.

Northumberland

De ruige, eenzame Cheviott Hills vormen de grens tussen Engeland en Schotland. Hierin ligt het Northumberland National Park, rijk aan natuurschoon en bezaaid met kastelen die nog getuigen van de eeuwenlange strijd die Engelsen en Schotten in dit grensgebied uitvochten. Een andere getuige van een ver verleden is Hadrian’s Wall, een door de Romeinen gebouwde verdedigingswal die de noordgrens van hun rijk moest beschermen tegen invallen vanuit Schotland.

Newcastle

De belangrijkste stad van Northumberland is de havenstad Newcastle, met Gateshead samengegroeid tot één grote agglomeratie aan de monding van de rivier de Tyne. Newcastle-Gateshead bezit een der grootste overdekte winkelcentra ter wereld: het Metro-Centre. Ten noorden van Newcastle ligt Alnwick Castle, een imposant kasteel uit 1300. Hier vonden de opnamen plaats van de film van Harry Potter dit kasteel was Hogwarts ofwel Zweinsteins Hogeschool voor Hekserij en Hocus Pocus, waar Harry zijn opleiding volgde. Al eerder was dit kasteel ook de locatie voor diverse films, zoals Elisabeth, King Arthur en Robin Hood Prince of Thieves.

Wales

Wales ligt in het westen van Groot-Brittannië en is ongeveer half zo groot als Nederland. De oostgrens loopt van Bristol in het zuiden tot Liverpool in het noorden en de westgrens wordt gevormd door de Ierse Zee. Het vroegere prinsdom Wales is een eigenzinnig stukje van het Verenigd Koninkrijk, dat erin geslaagd is de eigen Keltische cultuur en taal, het Welsh of “Cymraeg” te bewaren. Wie de grens van Engeland en Wales passeert, wordt dan ook begroet door bordjes met daarop de tekst: “Croeso in Cymru”, wat “Welkom in Wales” betekent.

Wales wordt bezocht vanwege het prachtige natuurschoon en de rust. Het bezit maar liefst drie nationale parken. Daarnaast bevinden zich hier de Cambrian Mountains, een bergketen die het land van zuidwesten tot noordwesten doorsnijdt. Voor het toeristisch verkeer zijn de ferryhavens van Fishguard en Pembroke, met diverse veerdiensten naar de Ierse Republiek, van belang.

Cardiff

Cardiff is de hoofdstad en de belangrijkste stad van Wales. De voornaamste bezienswaardigheden zijn het kasteel Cardiff Castle en de kathedraal. Daarnaast is Cardiff een belangrijke winkel- en uitgaansstad en het culturele centrum van Wales.

Swansea

Swansea is een belangrijke havenstad met een zeer grote jachthaven. Vanuit Swansea is er een dagelijkse veerverbinding met Cork in het zuiden van de Ierse Republiek. Iets ten westen van Swansea ligt het Gower Peninsula, een gebied met mooie stranden, ruige rotsen en een rijke vegetatie.

De ruige rotskust van Wales, met steile kliffen, baaien, diepe inhammen en rustige stranden, is voor een belangrijk deel tot nationaal park verklaard; het Pembrokeshire Coast National Park. De hele kust leent zich voor watersportactiviteiten, zoals zeilen, zeevissen, surfen en waterskien. Leuke plaatsen zijn het oude, witte stadje Tenby (met mooie stranden), St. Davids (met de oude kathedraal) en de badplaats Aberystwyth. Voor de noordwestkust van Wales ligt het door de Menai Bridge met het vasteland verbonden eiland Anglesey. Dit was in oude tijden het eiland van de druïden. In het zuiden van Wales ligt het Brecon Beacons National Park. Een mooi natuurgebied, waar onder andere de ruige Black Mountains deel van uitmaken. Veel bezocht worden de druipsteengrotten van Dan-Yr-Ogf.

Het noorden van Wales wordt voor een belangrijk deel ingenomen door het Snowdonia National Park, genoemd naar de hoogste berg van Wales, de Mount Snowdon (1 085 m). Het is een schitterend natuurgebied met woeste berghellingen, snelstromende riviertjes, heldere bergmeren en watervallen. Snowdonia trekt vooral liefhebbers van buitensportactiviteiten, zoals bergbeklimmen, wildwaterkanoën, mountainbiking, sportvissen en wandelen. Een belangrijk toeristencentrum is het aan het gelijknamige meer gelegen Bala. Aan de rand van Snowdonia liggen het middeleeuwse stadje Conwy en Caernarfon, met het bezienswaardige “Caernarfon Castle”. Hier wordt al sinds de middeleeuwen de kroonprins van Engeland gekroond tot de Prins van Wales. Als laatste de stad Chester, met een schitterend kathedraal.
© 2007 - 2020 Jootje, het auteursrecht (tenzij anders vermeld) van dit artikel ligt bij de infoteur. Zonder toestemming van de infoteur is vermenigvuldiging verboden.
Gerelateerde artikelen
Een stedentrip naar LondenLonden is de grootste stad van Europa, er is daarom genoeg te beleven en te zien voor een stedentrip.
Interessante musea in LondenInteressante musea in LondenVoor toeristen is in Londen veel te zien en het aanbod aan bezienswaardigheden in de hoofdstad van het Verenigd Koninkri…
Groot-Brittannië: de natiesDe officiële naam is ‘Het Verenigd Koninkrijk van Groot-Brittannië en Noord-Ierland’. Toch is deze term voor Groot-Britt…
Engeland, van wereldstad Londen tot oude universiteitsstedenEngeland, van wereldstad Londen tot oude universiteitsstedenEngeland wordt ook wel Groot-Brittannië genoemd. Ook noemen mensen het vaak Verenigd Koninkrijk, al klopt dit niet helem…

Griekenland, vakantie op SymiEen redelijk klein eiland vlak voor de kust van Turkije, Symi. Een eiland waar tot aan het begin van de 20e eeuw de spon…
Griekenland, vakantie op NissirosEén van de kleinste eilanden van de Dodekanese eilanden is Nissiros. Net als bijna alle eilanden van Griekenland, heeft…
Bronnen en referenties

Reageer op het artikel "Groot-Brittanië"

Plaats een reactie, vraag of opmerking bij dit artikel. Reacties moeten voldoen aan de huisregels van InfoNu.
Meld mij aan voor de tweewekelijkse InfoNu nieuwsbrief
Ik ga akkoord met de privacyverklaring en ben bekend met de inhoud hiervan
Reactie

Ronald Veuger, 17-11-2007 13:43 #1
Mevrouw/mijnheer,

Ik heb bovenstaand artikel met meer dan gemiddelde belangstelling gelezen. Wij als gezin gaan in december enkele dagen naar Londen en zouden ook The Talk of London willen bezoeken. Hoe oud is uw informatie eigenlijk, want ik kán maar geen infortmatie over kaarten krijgen en her en der heb ik zelfs vernomen dat de show helemaal niet meer bestaat. In het bewuste theater zou nu The Lord of the Rings draaien. Kunt u wat meer zeggen?

Infoteur: Jootje
Gepubliceerd: 03-07-2007
Rubriek: Reizen en Recreatie
Subrubriek: Buitenland
Bronnen en referenties: 1
Reacties: 1
Schrijf mee!