InfoNu.nl > Reizen en Recreatie > Reisverhalen > „Kom binnen en wees welkom’’ - Ontmoeting met Tamils

„Kom binnen en wees welkom’’ - Ontmoeting met Tamils

,,Please come in. Please join us.’ Honderden vrouwen, mannen en kinderen met een rode of witte stip op hun voorhoofd schreeuwen dat we vooral binnen moeten komen om een Hindoeïstische tempelceremonie mee te maken die normaal gesproken eens in de 12 jaar wordt gehouden, maar nu zelfs eens in de 16 jaar. Het plan was om een wandeling te maken vanaf de theefabriek in het hooggelegen Bandarawela naar plaatsen waar de thee wordt geplukt. Al lopende stuiten we onderweg echter op wat op een groot feest lijkt en mogen we met een groep van zeker 25 man gewoon meedoen aan de festiviteiten. Ook wij krijgen een stip op ons voorhoofd en er geldt geen enkel voorbehoud. ,,Look around, enjoy what you are seeing.’’

Bij de Hindoe tempel hebben zich honderden Tamils verzameld om hun goden te vereren, offers te brengen en om samen te vieren dat de tempel volledig is gerenoveerd. Vrouwen met baby’s op de arm, groepjes stoere jongens van een jaar of 12 die brutaal de camera inkijken, meisjes in prachtige gewaden die wat verlegen naar ons toekomen, maar ook opa’s met hun kleinkinderen, oma’s met hun schoondochters en hele gezinnen verdringen zich om de tempel. Heilig water besprenkelt de aanwezigen, en voor de godsbeelden van Shiva (de vernietiger), Bhrama (heeft 4 gezichten en veel macht) en de beschermer Vishnoe worden voortdurend manden met fruit en bloemen neergezet. Overal brandt wierook en het wachten is op de priesters die een aantal rituelen zullen verrichten om de tempel te zegenen en de goden gunstig te stemmen . Op verzoek bidden de aanwezigen massaal mee met de vele oproepen en weerklinken vreemdsoortige klanken als uit één mond. De devote aanwezigen vouwen daarbij hun handen afwisselend voor de borst en voor het voorhoofd. Er heerst opwinding als de priesters vanuit de tempel naar buiten treden. Iedereen probeert zo dicht mogelijk bij ze te komen. De mannen in hun speciale kledij nemen plaats op een apart podium en dan volgen een aantal rituelen waarvan wij de betekenis niet kennen. Steeds wordt gebeden. Jong en oud prevelen de woorden die hen worden voorgezegd door de pandirs.

Theeplukkers

Om ons heen honderden Tamils die niet anders willen dan het ons naar de zin maken. Dit lijkt een contradictie, want wie Tamil zegt, lijkt het over een groep mensen te hebben die alleen moord en doodslag predikt. Vergeten wordt alleen dat de militante Tamil Tijgers slechts een heel klein deel uitmaken van deze omvangrijke bevolkingsgroep. Dit deel woont bovendien in het noorden en een uitstapje naar dat deel van het land is dan ook niet aan te raden. Het is echter een wijdverbreid misverstand dat deze ongelofelijk vriendelijke en gastvrije mensen die hier voor ons staan, ook maar iets te maken hebben met aanslagen en moordpartijen. De Tamils in dit deel van Sri Lanka zijn allemaal theeplukkers of theeverwerkers die hun kost verdienen met het vergaren en verwerken van de bladeren van de plant. Ze wonen samen in dorpen die alles hebben waar de mensen behoefte aan hebben. Huizen, winkeltjes, kinderopvang, een school en een klein tempeltje, alles gebouwd en betaald door de theefabrieken. En niet in het dorp, maar even daarbuiten deze grote tempel, waar ze dagelijks of wekelijks hun goden eren. En wie dat alles wil bekijken is van harte welkom, zelfs op een ceremonie die voor de aanwezigen van heel groot belang is.

Het geschil dat een deel van de militante Tamils heeft met de regering over een eigen gebied kent de hele wereld. De ongelofelijk warme en aardige mensen die het land rijk is, worden daarmee echter geweld aangedaan, want Sri Lanka is als een warm bad voor wie zich daarin wil onderdompelen. De ,,wees welkom’’ mentaliteit heerst namelijk nog overal. Bij een plotseling opkomende bui mogen we zomaar naar binnen bij een familie om daar te schuilen. In de haast wordt snel thee gezet en mag iedereen gewoon plaatsnemen in de kleine woning. Onderweg naar een plaats in de wat minder gangbare gebieden wordt een sanitaire stop gewoon ingelast bij een familielid. De chauffeur, de busboy, de gids of de lokale gids kent altijd wel iemand op de route, er wordt even snel gebeld en een woning wordt opnieuw zomaar opengesteld voor totale vreemden. En in tegenstelling tot veel andere landen hoeft daar niets tegenover te staan. Hoewel de mensen niet rijk zijn, is het vanzelfsprekend dat je je naaste helpt.

Culturele schatten

Naast de vriendelijkheid van de mensen kent het land nog vele bijzonderheden die een bezoek de moeite zeker waard maken. Sri Lanka beschikt over een aantal indrukwekkende culturele schatten zoals de Tempel van de Tand, de rotstempels van Dambulla met een schat aan boeddhabeelden en de afbeeldingen van koningen, de rots van Sigiyia die beklommen kan worden en die zeer beroemde fresco’s bevat en de historische VOC stad Galle waarin nog heel veel Nederlandse elementen terug te vinden zijn. Ook is de natuur indrukwekkend. In het wild of in wildparken leven heel veel vogelsoorten, varanen, apen en zelfs olifanten. Fantastische botanische tuinen, regenwouden en natuurlijk prachtige stranden met een helderblauwe zee completeren het aanbod. Omdat Sri Lanka een eiland is, kunnen liefhebbers van zon en zee er bovendien hun hart ophalen, want de badplaatsen bieden alles op dat gebied. De zee is helder, de lucht strak blauw en de temperatuur tropisch. Doordat het land twee moessons kent is het in de helft van het land bovendien altijd mooi weer. En wie juist wat minder warmte wil, kan heel goed de bergen intrekken. Daar is het koeler, de vegetatie werkelijk adembenemend en de mensen net als elders alleraardigst.

Lees verder

© 2009 - 2019 Singalees, het auteursrecht (tenzij anders vermeld) van dit artikel ligt bij de infoteur. Zonder toestemming van de infoteur is vermenigvuldiging verboden.
Gerelateerde artikelen
Tamil Tijgers uit Sri LankaDe Tamil Tijgers zijn al decennia's bezig met het krijgen van een eigen staat. Maar in 2009 komen er berichtten naar bui…
Vriendelijkheid van Sri Lankanen is als een warm badSri Lanka is een prachtig eiland dat ligt in de Indische Oceaan. Het is gesitueerd onder India, ten zuidoosten van de zu…
De feestdagen van het boeddhismeDe feestdagen van het boeddhismeDe boeddhistische feesten zijn altijd heel apart maar toch heel sfeervol. De belangrijkste is toch wel op 5 mei want dan…
Sri Lanka is een tropisch vakantieparadijsSri Lanka is een tropisch vakantieparadijsSri Lanka is een tropisch eiland dat geliefd is bij veel toeristen. Alle ingrediënten zijn aanwezig om een succesvolle v…
Zuid-Azië: Nepal en Sri LankaIn Zuid-Azië liggen een aantal toeristisch gezien belangrijke landen. De laatste jaren komen de reizen in dit gebied ste…

Reageer op het artikel "„Kom binnen en wees welkom’’ - Ontmoeting met Tamils"

Plaats als eerste een reactie, vraag of opmerking bij dit artikel. Reacties moeten voldoen aan de huisregels van InfoNu.
Meld mij aan voor de tweewekelijkse InfoNu nieuwsbrief
Ik ga akkoord met de privacyverklaring en ben bekend met de inhoud hiervan
Infoteur: Singalees
Laatste update: 01-02-2009
Rubriek: Reizen en Recreatie
Subrubriek: Reisverhalen
Special: Sri Lanka
Schrijf mee!