InfoNu.nl > Reizen en Recreatie > Diversen > Catalina-eiland: een bijzonder en mysterieus eiland

Catalina-eiland: een bijzonder en mysterieus eiland

Catalina-eiland: een bijzonder en mysterieus eiland Catalina-eiland is een van de grotere eilanden van de Channel Islands voor de kust van de Verenigde Staten. Het wordt jaarlijks bezocht door een miljoen toeristen. De temperatuur is niet te warm en niet te koud. Het eiland heeft mooie stranden en is voor het overgrote deel beschermd gebied. Je hebt een vergunning nodig om te mogen hiken. Voor de kust hangt soms, vooral in de zomer, een mysterieuze mist die in de namiddag wegtrekt. De dieren en de planten zijn er bijzonder omdat ze vaak nergens anders voorkomen. Als toerist kun je een speciale ufo-tour nemen. Catalina-eiland is een echte ufo-hotspot. Er is zelfs een boek geschreven over de aanwezigheid van een mysterieuze onderwater basis. Het Nimitz ufo-incident speelde zich in de buurt van het eiland af.

Catalina-eiland

Voor de kust van Californië in de Verenigde Staten liggen de Channel Islands. De Channel Islands is een groep van acht eilanden. Vijf van de eilanden vormen samen het Channel Islands National Park. Catalina-eiland is een van de vier zuidelijke eilanden. De zuidelijke eilanden zijn: Santa Barbara, San Clemente, San Nicolas en Santa Catalina. Santa Catalina heeft de meeste inwoners van alle eilanden; anno 2010 waren dat er rond 4.000. Op de Noordelijke eilanden van de Channel Islands kwam de uitgestorven dwergmammoet voor, die ook nergens anders ter wereld voorkwam. Het eiland heeft een oppervlakte van ongeveer 75 vierkante kilometer. De hoogste berg is 639 meter hoog en heet Orizaba.

Geschiedenis

De Tongva, een indianenvolk dat inheems is aan het district Los Angeles, waren de eerste inwoners van Catalina, dat valt ook onder het gebied Los Angeles. De Tongva noemde het eiland Pimugna of Pimu en noemde zichzelf ook Pimugnans en Pimuvit. De Pimugnans waren vermaard om hun speksteenproductie en hun handel daarin. De eerste Europeanen die op Catalina aankwamen waren Spanjaarden. Catalina maakte een tijdje deel uit van Mexico maar hoort nu bij de Verenigde Staten. Het eiland heeft een smokkelverleden met piraten, heeft jagers en goudzoekers gezien. De kauwgomgigant Wrigley maakte van het eiland een bloeiende toeristenbestemming in 1920. De twee steden op het eiland zijn Avalon en Two Harbors.

Spaanse periode

De eerste Europeaan die ooit voet op het eiland zette was een Spaanse ontdekkingsreiziger Juan Rodriquez Cabrillo en noemde het eiland San Salvador. Een halve eeuw later werd het eiland herontdekt door zijn landgenoot Sebastian Vizcaíno die het eiland naar Sint Catherina noemde omdat hij op haar naamdag 24 november 1602 op het eiland aankwam. De indianen waren voor een groot gedeelte slachtoffer geworden van de bacteriën en virussen die werden overgedragen door de Spanjaarden en waar ze geen bescherming tegen hadden. De rest van de bevolking werd afgevoerd naar het vasteland om daar te werken. Het eiland was aantrekkelijk voor jagers op otters en zeehonden, die gejaagd werden voor hun huiden. De piraten werden naar het eiland getrokken vanwege de grote hoeveelheid verborgen grotten en ook goudzoekers zagen toekomst in het eiland. Eind negentiende eeuw was het eiland in handen van James Lick en na zijn dood ging de James Lick estate het eiland beheren.

Catalina-eiland in de negentiende eeuw

Aan het eind van de negentiende eeuw woonden er alleen herders op het eiland. Een onroerend goed magnaat George Shatto kocht het eiland van Lick estate voor $200.000 in 1887 om er een resort van te maken. Hij bouwde het eerste hotel, hotel Metropool, op het eiland en een pier. Hij kon zijn financiële verplichtingen niet nakomen en het eiland ging terug naar het Lick estate. In 1891 kochten de Banning broers het eiland en richten een vennootschap op en bouwden er hotels en clubs. In de branden van 1915 vergingen de helft van de gebouwen op het eiland. Vervolgens liep ook het toerisme terug door de eerste wereldoorlog. Dat was het einde van de broers. Ze moesten de aandelen in Santa Catalina Company van de hand doen.

Catalina Resort

De bekende kauwgum fabrikant Wrigley nam de meeste aandelen van het eiland over. Hij investeerde miljoenen in de infrastructuur, een casino en attracties op het eiland. Verder zorgde hij ervoor dat het eiland bekendheid kreeg door allerlei evenementen te organiseren. Tijdens de Tweede Wereldoorlog was het eiland gesloten voor toeristen en werd het gebruikt door militairen. In 1972 werd Catalina Island Conservancy opgericht en gaf Wrigley het grootste gedeelte van het land aan de Conservancy. Het operationele gedeelte van het onroerend goed op het eiland bleef achter bij de Santa Catalina Island Company. The Island Conservancy heeft zorg voor het cultureel erfgoed en natuurbehoud van het eiland. Zij heeft als belangrijkste taak om de eilandvos tegen uitsterven te beschermen.

Klimaat

Het eiland heeft een aangenaam mediterraan klimaat met een gemiddelde temperatuur in de winter van 12 graden Celsius en een zomertemperatuur van gemiddeld 21 graden Celsius. In de zomer kan er soms mist in de kuststreek hangen.

Natalie Wood
Two Harbors / Bron: Don Ramey Logan, Wikimedia Commons (CC BY-4.0)Two Harbors / Bron: Don Ramey Logan, Wikimedia Commons (CC BY-4.0)
De bekende actrice Natalie Wood voornamelijk bekend van de films Rebel without a cause en West Side Story, is op Catalina-eiland verdronken. Tijdens het weekend van Thanksgiving in 1981 waren zij, haar man Robert Wagner, de acteur Christopher Walken en de kapitein Dennis Davern van de Splendour, het motorjacht, naar Catalina-eiland gevaren. Het jacht lag aangemeerd in de haven van Two harbors. Natalie Wood kwam onder mysterieuze omstandigheden tijdens dat weekend om het leven. De ware toedracht van haar dood is nooit achterhaald. Het onderzoek naar haar dood werd in 2011 heropend toen Dennis Davern publiekelijk zei dat hij dacht dat Robert Wagner voor de dood van de actrice verantwoordelijk was.

Publieke voorzieningen op het eiland

Er zijn twee scholen op het eiland. Na de middelbare school moeten de kinderen naar het vasteland om verder te studeren. Ook komen er kinderen van het vasteland om les te volgen aan het marine-instituut op Catalina-eiland. In Avalon is een openbare bibliotheek naast een politiebureau. Bij Two Harbors is het Wrigley-instituut voor milieuwetenschappen en functioneert als een soort dependance van de universiteit van Zuid-Californië. Het eiland heeft een brandweerdepartement, een strandwacht en een medisch centrum. Er is ook een museum waar je alles kunt leren over de geschiedenis van het eiland.

Transport

Je kunt naar Catalina door middel van een Ferry vanuit Orange County in Newport Beach of Danapoint en van Los Angelos County in Long Beach of San Pedro. Een retourtrip met de ferry duurt ongeveer een uur. Het is ook mogelijk om met een helikopter vanaf Long Beach of San Pedro te vliegen. Regelmatig doen cruiseschepen het eiland aan. Het vliegveld is in 2018 gerenoveerd door mariniers en weer geopend in januari 2019. Het vliegveld ligt 11 kilometer ten noordwesten van Avalon. Op het eiland mag maar beperkt gebruik worden gemaakt van een auto. De bewoners van het eiland gebruiken golf karretjes om zich voort te bewegen. Toeristen kunnen zich met een taxi voortbewegen of fietsen of golfkarretjes huren. Als je wilt mountainbiken of hiken moet je eerst een vergunning aanvragen waarbij je dient aan te geven welke gebieden van het eiland je wilt bezoeken. Voor een vergunning om te hiken hoef je niets te betalen. Voor het mountainbiken dient een kleine gage betaald te worden. De vergunningen moeten worden aangevraagd bij het kantoor van de Conservancy.

Bijzondere planten en dieren

Arctostaphylos catalinae fruit / Bron: Stickpen, Wikimedia Commons (Publiek domein)Arctostaphylos catalinae fruit / Bron: Stickpen, Wikimedia Commons (Publiek domein)
Het eiland heeft nooit aan het vasteland vast gezeten dus dat betekent dat de dieren en planten daar moeten zijn gekomen door de wind, via de zee al drijvend of zwemmend of vliegend. Het kan ook zijn dat de indianen planten en/of dieren hebben meegenomen. Er komen vijftig inheemse soorten van dieren en planten voor op het eiland die nergens anders ter wereld voorkomen. Die soorten kwamen waarschijnlijk wel voor op het vasteland maar zijn daar inmiddels uitgestorven. De Arctostaphylos catalinae fruit is een plant die inheems is voor Catalina. Deze en andere inheemse planten kunnen bekeken worden in de botanische tuin van het eiland Wrigley Memorial & Botanical Gardens. Dieren die alleen op Catalina voorkomen zijn:
  • eilandvos;
  • eilandeekhoorn;
  • eilandoogstmuis;
  • eilandhertmuis;
  • Californische spitsmuis.

De Amerikaanse bizon is door de mens op het eiland geïntroduceerd. Op het eiland komen verder 37 soorten vogels voor die er echt wonen en 127 verschillende soorten die af en toe het eiland aandoen. In de zee om het eiland komen witte haaien voor, zeeleeuwen en zeehonden.

Toeristische activiteiten

Bij de kamer van koophandel van Catalina-eiland kunnen toeristen terecht met vragen over het eiland. Catalina-eiland is een populaire duikbestemming. Het eiland is vaak als locaties voor films gebruikt en is een favoriet vakantieoord van allerlei sterren. Er zijn jeep en bustours en je kunt er naar hartenlust varen. Er is een casino, een botanische tuin en een museum. Ook worden er speciale ufo-tours aangeboden. Catalina-eiland is als een echte ufo-hotspot te beschouwen. De sciencefictionschrijfster Kage Baker heeft meerdere van haar boeken over tijdreizen zich laten afspelen op Catalina-eiland. Preston Dennet heeft ook een diepgaand onderzoek gedaan naar een onderwater basis in de buurt van Catalina-eiland en daar een boek over geschreven. Het boek heet: Undersea UFO Base An In-Depth Investigation of USO's in the Santa Catalina region.

Wat is een USO?
Een uso is een unidentified submerged object, in het Nederlands betekent dat een onbekend onderwaterobject of een ongeïdentificeerd voorwerp onder water. Wat vroeger gewoon ufo's genoemd werd is nu een aparte categorie geworden. Dan hebben we het over schijven die worden waargenomen terwijl ze in en uit het water schieten. Dat is bijvoorbeeld ook waargenomen bij het USS Nimitz ufo-incident dat zich vlakbij het eiland Catalina heeft afgespeeld. Bij uso waarnemingen lijkt het alsof de onbekende voorwerpen zich moeiteloos in het water kunnen voortbewegen en ze snelheden van honderden tot duizenden kilometers per uur kunnen bereiken.
© 2019 Rajeki, het auteursrecht (tenzij anders vermeld) van dit artikel ligt bij de infoteur. Zonder toestemming van de infoteur is vermenigvuldiging verboden.
Gerelateerde artikelen
Het eiland La PalmaSanta Cruz de La Palma is een prachtige stad gelegen op het eiland La Palma. Santa Cruz is de hoofdstad van het eiland e…
Amsterdam: eiland in de Indische OceaanAmsterdam is niet alleen de naam van onze hoofdstad, maar ook een eiland dat in de zuidelijke Indische Oceaan ligt. Het…
Dieren op de Galapagos EilandenDieren op de Galapagos EilandenDe dieren op de Galapagos Eilanden zijn heel bijzonder. Van alle reptielen is ruim 90 procent uniek en nergens anders te…
Eilanden; BakereilandEilanden; BakereilandIn de noordelijke Stille Oceaan, halverwege Hawaï en Australië ligt het onbewoonde Bakereiland. Het is 1,4 km² groot en…
Eilanden; zuidelijke Line eilandenIn de Centrale Oceaan liggen de Line eilanden, een groep van 11 atollen en lage koraaleilanden. Ze liggen ten zuiden van…
Bronnen en referenties
  • Inleidingsfoto: Sarahtipton79, Pixabay
  • https://thecatalinaislander.com/mysterious-island-the-return-of-the-ufos/
  • https://www.catalinachamber.com/listing/catalina-ufo-tours/310/
  • https://nl.wikipedia.org/wiki/Unidentified_submerged_object
  • https://en.wikipedia.org/wiki/Santa_Catalina_Island_(California)
  • https://en.wikipedia.org/wiki/Channel_Islands_(California)
  • Afbeelding bron 1: Don Ramey Logan, Wikimedia Commons (CC BY-4.0)
  • Afbeelding bron 2: Stickpen, Wikimedia Commons (Publiek domein)

Reageer op het artikel "Catalina-eiland: een bijzonder en mysterieus eiland"

Plaats als eerste een reactie, vraag of opmerking bij dit artikel. Reacties moeten voldoen aan de huisregels van InfoNu.
Meld mij aan voor de tweewekelijkse InfoNu nieuwsbrief
Ik ga akkoord met de privacyverklaring en ben bekend met de inhoud hiervan
Infoteur: Rajeki
Gepubliceerd: 23-07-2019
Rubriek: Reizen en Recreatie
Subrubriek: Diversen
Bronnen en referenties: 8
Schrijf mee!