InfoNu.nl > Reizen en Recreatie > Buitenland > Wales, een eerste kennismaking

Wales, een eerste kennismaking

Croeso y Cymru: Welkom in Wales. Als je de grens tussen Engeland en Wales overgaat word je verwelkomt met deze tekst. Behalve dat de taal anders wordt, verandert ook het landschap. Hieronder enkele interessante ‘weetjes’ over dit bijzondere land.

Ligging

Wales ligt in het westen van Engeland en is ongeveer 256 km lang en 96 km breed.

Klimaat

Het weer is veelal zacht en afwisselend. Door de noordelijke ligging zijn de zomerdagen vrij lang. In de winter daarentegen zijn de dagen kort. Wil je Wales bezoeken en getrakteerd worden op warm weer, dan is augustus de beste maand.

De nationale vlag

Niemand weet precies waar de rode draak op de vlag van Wales vandaan komt, maar men denkt dat de Keltische Britten hem na de Romeinse bezetting zijn gaan gebruiken als symbool op hun vaandel. Het Engelse woord ‘dragon’ en het Welshe woord ‘draig’ zijn beide van de Latijnse stam ‘draco’ afgeleid.

Nationaal symbool

Wales kent twee nationaal symbolen. Dat zijn de prei en de narcis. Volgens een populaire legende adviseerde St. David de Britten voor een veldslag met de Saksen om preien in hun hoofddeksel te zetten zodat zij elkaar konden herkennen. In het Welsh lijken de woorden prei en narcis op elkaar. Cenhinen = prei en Cenhinen Pedr = Narcis. Door de verwarring zijn ze gewoon allebei als symbool overgenomen.

Beschermheilige

St. David is de beschermheilige van Wales. David was abt van St. Davids en ligt begraven in St. Davids Cathedral in Pembrokeshire.

Nationaal instrument

De harp wordt als het nationale instrument van Wales beschouwd. Al in de Middeleeuwen werd dit instrument door prinsen bespeeld.

Volkslied

Het volkslied werd in 1856 geschreven door de wever Evan James. Zijn zoon James James zette de woorden op een traditionele harpmelodie.

Lovespoons

Een ‘lovespoon’ is een houten lepel die uit één stuk hout is gesneden door een man om aan zijn geliefde te geven als teken van zijn gevoelens.

De taal:

Het Welsh is een Keltische taal. Het Welsh dat tegenwoordig gesproken wordt is afgeleid van de taal van de zesde eeuw en is een van de oudste nog levende talen in Europa. Het helpt bij het lezen van de woorden te weten wat enkele belangrijkste uitspraakregels zijn.
  • c: spreek uit k
  • dd: zoals de Engelse th
  • f: spreek uit als w
  • ff: spreek uit als f
  • ll; spreek uit als chl
  • rh; spreek uit als r
  • w: spreek uit als oe

In de 16e eeuw werd in Wales Engels de staatstaal. Vanaf 1900 ging het met het Welsh bergafwaarts. Gelukkig begreep men in Wales dat het Keltische idioom ook een waardevolle, en langzaam gegroeide identiteit verloren zou gaan. Vanaf dat moment werd het Welsh in ere hersteld, en kwam er ook een tv-zender in het Welsh gesproken.

Plaatsnamen.

Veel Welshe plaatsnamen (voor uitspraak zie bovengenoemde regels) zeggen allemaal iets over het verleden.Op de plaatsnaambordjes staat bovenaan de Welshe plaatsnaam. De vertaling in het Engels staat eronder.

Sommige voorvoegsels of stammen komen regelmatig voor, zoals
  • Aber – de mond van een rivier of beek
  • Betws – gebedshuis, meestal gevolgd door de plaats van het gebedshuis
  • Blaen – bron van een rivier of kop van een vallei
  • Llan – kerk of parochie gevolgd door de naam van de heilige aan wie de kerk is gewijd.
© 2007 - 2019 Bikkel, het auteursrecht (tenzij anders vermeld) van dit artikel ligt bij de infoteur. Zonder toestemming van de infoteur is vermenigvuldiging verboden.
Gerelateerde artikelen
WK voetbal 1958Zweden heeft in 1958 de eer om het WK voor dat jaar te mogen organiseren. Het speelsysteem is voor de laatste keer aange…
Wales voor beginnersSommige landen zijn zo veelzijdig dat ze elk type reiziger verzekeren van een unieke vakantie. Deze reisbestemmingen wor…
Originele herfstvakantie in WalesMocht je uitkijken naar een buitengewone bestemming voor de herfstvakantie dan moet je beslist Wales in overweging nemen…
Herfst wandelen in WalesHet najaar is de ideale periode voor een wandelvakantie. In veel streken is het dan minder warm en de natuur tooit zich…
Wales - Kastelen met spokenWales - Kastelen met spokenDaar waar andere landen uitpakken met speciale evenementen naar aanleiding van Halloween gaat het er in Wales het ganse…

Reageer op het artikel "Wales, een eerste kennismaking"

Plaats als eerste een reactie, vraag of opmerking bij dit artikel. Reacties moeten voldoen aan de huisregels van InfoNu.
Meld mij aan voor de tweewekelijkse InfoNu nieuwsbrief
Ik ga akkoord met de privacyverklaring en ben bekend met de inhoud hiervan
Infoteur: Bikkel
Laatste update: 27-11-2007
Rubriek: Reizen en Recreatie
Subrubriek: Buitenland
Schrijf mee!