Spa: een eeuwenoud kuuroord in de Ardennen

Spa is een stad in de Belgische Ardennen, midden in de provincie Luik. Iedereen kent Spa van het bekende water in flessen (Spa blauw, Spa rood). Spa kende vooral in de 19e eeuw een rijke geschiedenis. Aan het water uit de verschillende bronnen die ontspringen in de heuvels rond de stad werden en worden nog altijd geneeskrachtige eigenschappen toegekend.


Geschiedenis

Al in de 16e eeuw stond Spa bekend om de geneeskrachtige werking van het water uit de bronnen in de omgeving van de stad. Eind achttiende eeuw (in 1764) werd het eerste badenhuis gebouwd in de stad. De stad werd in de eeuwen nadien steeds bekender als kuuroord. Het Engelse woord voor een 'kuuroord' is letterlijk 'spa', en dat is niet toevallig. Spa werd in het Engels een soortnaam voor allerlei kuuroorden.

In dezelfde periode van de opening van het eerste badenhuis, dat edelen en rijken van heel Europa naar Spa bracht, werd er een eerste casino gebouwd. Daarmee is het casino van Spa het oudste casino van Europa, en volgens sommigen zelfs van de hele wereld. In België zijn er slechts een achttal steden waar casino's zijn toegelaten, en Spa is daar nog steeds één van.

De bourgeoisie bouwde in de heuvels rond de stad vele verschillende buitenverblijven en kastelen. Velen daarvan bestaan nog steeds. Sommigen worden bewoond door lokale inwoners, anderen kan je afhuren voor een familiefeest. De meeste van die prachtige, statige huizen werden doorheen de jaren goed onderhouden en gerenoveerd en zijn ook nu nog steeds in een prima staat.

Activiteiten

Badenhuis

De oorspronkelijke badenhuizen van Spa zijn helaas niet meer geopend. Het negentiende eeuwse kuuroord in het centrum van de stad is anno 2014 gesloten voor verbouwingen. Wel kan je vanaf dit punt een kabellift nemen naar de top van een steile heuvel vlak naast dit oorspronkelijke kuuroord. Bovenop die heuvel vind je de 'Thermes de Spa'. Je vindt hier verschillende wellness- en kuurgelegenheden. Er zijn grote binnen- en buitenbaden, maar ook sauna's en massagegelegenheden. Je kan er zowel naar een gewone sauna als naar een naaktsauna gaan en er zijn verschillende bubbelbaden (met en zonder kruidengeuren), hete en koude baden en zo meer.

Bronnen

In het centrum van de stad vind je de Peter-de-Grote-bron. Hier kan je het ijzer- en koolzuurhoudend water rechtstreeks van de bron proeven. Maak je geen illusies: dat water is ondanks de geneeskrachtige eigenschappen niet lekker omdat het ongefilterd is. De ijzersmaak is veel te sterk, en maakt het veel minder lekker dan het gebottelde water van Spa rood of Spa blauw.

Ook in de heuvels rond de stad kan je vele verschillende bronnen verkennen (en er van proeven). Enkele van de talrijke waterbronnen rond Spa zijn: Barisart, Prins van Condé, Géronstère, De tonnelet, De Sauvenière en Groesbeek bronnen.

Wandelen en natuur

In de stad Spa zelf is het niet altijd even aangenaam wandelen. De wegen zijn te klein, of het verkeer te druk. Als je tien à twintig minuten wandelt, de heuvels in, verandert dit helemaal: hier vind je rust en kalmte in de bossen op de heuvels en kan je genieten van de mooie architectuur van de (voornamelijk negentiende en begin twintigste eeuwse) buitenverblijven en kastelen van de rijkelui van weleer. De toeristische dienst van Spa heeft allerlei prachtige routes uitgestippeld voor wandelaars. Zo zijn er bijvoorbeeld ook wandelingen die je langs de vele verschillende bronnen leiden. Net zoals op vele plaatsen in de Ardennen kan je in de buurt van Spa ook gewoon komen genieten van de rust en de natuur.

Mountainbiken

De heuvels rond Spa zijn ook uitstekend geschikt om te gaan mountainbiken. Je kan kiezen om te gaan downhillen, of je kan door een bittere appel bijten en zelf eerst één van de heuvels opklimmen voor je aan een gewaagde afdaling begint. De toeristische dienst heeft allerlei fietsroutes ingericht, die leiden je zowel langs zanderige of modderige boswegen als via asfaltwegen rond de stad.

Lekker tafelen

In het centrum van Spa zijn enkele kleine straten en steegjes autoluw gemaakt. Hier vindt iedereen gegarandeerd zijn gading in het ruime aanbod aan eetgelegenheden. Je kan er zowel Italiaanse, Duitse als Belgische of Vlaamse keukens vinden. Pizza, stoofpotjes of een uitgebreid vleesbuffet: je vindt het er allemaal.

Spa-Francorchamps

Als belangrijke plek in het begin van twintigste eeuw werd Spa niet enkel bekend als kuuroord, maar vooral ook als oord van plezier. De rijkelui kwamen hier hun geld vergokken in het casino, of de nieuwste hype uitproberen: racen met sportauto's. Niet zo ver van Spa vind je Spa-Francorchamps: het voormalige formule 1 circuit van de grote prijs van België. Sinds het begin van de eenentwintigste eeuw worden hier geen formule 1 races meer georganiseerd, omdat het circuit te klein en met haar vele scherpe bochten te gevaarlijk is geworden voor de snelste bolides van nu. Er worden echter nog altijd wel races georganiseerd, en dat levert een indrukwekkend spektakel op voor de toeschouwers. Als je voldoende geld op tafel legt en je vooraf informeert, kan je ook zelf je kans wagen op het circuit van Spa-Francorchamps.
© 2014 - 2020 Swah, het auteursrecht (tenzij anders vermeld) van dit artikel ligt bij de infoteur. Zonder toestemming van de infoteur is vermenigvuldiging verboden.
Gerelateerde artikelen
De bruisende stad SpaHet bekende mineraalwater van het merk Spa komt uit de bijzondere gelijknamige plaats in de Belgische Ardennen. Deze pla…
Spa, een stad in België met veel bezienswaardighedenSpa, een stad in België met veel bezienswaardighedenSpa is één van de toeristische steden van België en kent een rijke geschiedenis. Spa heeft haar vele toeristen voornamel…
Weekendje weg in de Belgische Ardennen: SpaWeekendje weg in de Belgische Ardennen: SpaSpa is een wel heel bijzondere plaats in de Belgische Ardennen. Dit plaatsje is wereldberoemd geworden vanwege de aanwez…

Spijk, waar de Rijn ons land binnenkomtSpijk, waar de Rijn ons land binnenkomtSpijk is het kleinste dorp van de gemeente Rijnwaarden. Een gemeente in de provincie Gelderland. In Spijk komt de Rijn o…
Opperdoes, een klein dorp met een grote historyOpperdoes is een heerlijk dorp met zo zijn eigenschappen en tradities, iets wat in de stad heel anders is. Het is echt e…
Bronnen en referenties
  • http://www.belgischecasinos.be/casinos-in-belgie/
  • www.spatourisme.be/
  • http://nl.wikipedia.org/wiki/Spa_%28stad%29
  • http://en.wikipedia.org/wiki/Spa,_Belgium

Reageer op het artikel "Spa: een eeuwenoud kuuroord in de Ardennen"

Plaats als eerste een reactie, vraag of opmerking bij dit artikel. Reacties moeten voldoen aan de huisregels van InfoNu.
Meld mij aan voor de tweewekelijkse InfoNu nieuwsbrief
Ik ga akkoord met de privacyverklaring en ben bekend met de inhoud hiervan
Infoteur: Swah
Gepubliceerd: 07-05-2014
Rubriek: Reizen en Recreatie
Subrubriek: Steden
Bronnen en referenties: 4
Schrijf mee!