InfoNu.nl > Reizen en Recreatie > Buitenland > Eilanden; Midway

Eilanden; Midway

In de Stille Oceaan op geringe afstand tussen Honolulu en Tokio ligt Midway Islands, een eilandengroepje in Amerikaanse handen. Het is een subtropisch eiland met een landoppervlak van 6,2 km².

Algemeen

Het is een eiland dat geen oorspronkelijke bewoners kent. De eilandengroep bestaat uit de volgende eilanden:
  • Green Island (of Eastern Island)
  • Sand Island
  • Spit Island

Het eiland dankt de naam aan zijn centrale ligging, waardoor het “Halfweg” werd genoemd. Deze bijnaam is later tot officiële naam gekozen. Het eiland is vooral bekend vanuit de Tweede Wereldoorlog. In 1942 vond hier namelijk de slag bij Midway plaats en door de film c.q. documantaire “The battle for Midway”. Deze film laat zien hoe de Amerikanen een Japanse landingsvloot vernietigen, de regisseur (John Ford), heeft zelf deel uitgemaakt van de troepen tijdens deze aanval. Hij pakte gelijk zijn camera en heeft de chaos van de gevechten van nabij op film vastgelegd.

Chronologische gebeurtenissen van de eilanden

  • 5 juli 1859: Kapitein N.C. Brooks ontdekt de eilanden. Hij noemt ze “Middlebrook Islands”
  • 28 augustus 1867: Kapitein William Reynold (van de USS Lackawanna) neemt het eiland namens de Verenigde Staten van Amerika in beslag. Hierdoor wordt Midway het eerste offshore eiland dat door de States is geannexeerd
  • 20 januari 1903: Toenmalig President Theodore Roosevelt plaatst het eiland onder het beheer van de Marine. Door de aanleg van de trans-pacific kabel, kwam in 1903 de eerste bewoners op het eiland
  • December 1941: Twee Japanse torpedojagers “The Midway Neutralization Unit” beschoten het eiland, er vielen 4 doden, waaronder de eerste ontvanger van de Medaille van Eer, de luitenant George Cannon
  • 1935 tot 1947: Het eiland fungeert als tankstation voor de trans-pacific vluchten
  • 8 juni 1969: De toenmalige president van Amerika, Nixon en zijn toenmalige Zuid Vietnamese ambtsgenoot, President Thieu, hebben geheime ontmoetingen op het eiland. Dit was in “The Commanding Officer´s residence”, oftewel het Midway huis
  • Oktober 1978: Op het hoogtepunt van de koude- en Vietnam oorlog waren er ongeveer 4.000 Amerikanen op het eiland
  • 22 april 1988: Het eiland wordt aangesteld als een officieel natuurreservaat, namelijk het “National Wildlife Refuge”
  • 30 september 1993: De marine stopt al zijn activiteiten, maar niet voordat het eiland grondig is schoongemaakt
  • 31 oktober 1996: De op dit moment regerende president Bill Clinton ondertekend een overeenkomst waarin is vastgelegd dat de rechtsbevoegdheid van het eiland, overgaat van de Marine naar Binnenlandse Zaken. Het beheer wordt uitgevoerd door de “U.S. Fish and Wildlife Services”. Deze organisatie moet ervoor zorg dragen dat het natuurlijk, biologisch evenwicht in stand gehouden wordt, en verder uitgroeit
  • 30 juni 1997: Het laatste marine personeel vertrekt van het eiland
  • 4 tot 7 juni 2002: Veteranen komen 60 jaar na de “Battle of Midway” terug op het eiland om deze strijd te herdenken
  • 2004: Amerika sluit het eiland voor publiek, het is alleen nog te gebruiken als een nood luchthaven en als radarbaken. Er leven nog ongeveer 40 mensen op het eiland, vooral personeel van de Wildlive services

Midway Islands vanaf 2004

In 2004 meldde Amerika dat het niet langer de kosten van het onderhoud van deze eilandengroep op zich wilde nemen. Deze maatregel kan betekenen dat commerciële vliegtuigen een omweg moeten maken, daar ze niet meer op Midway kunnen landen, ook niet voor een noodlanding. Een commercieel vliegtuig mag namelijk niet boven open zee vliegen, zonder dat ze uit kan wijken naar een vliegveld met de capaciteiten om een noodgeval af te kunnen handelen.

Albatros

Voor zover bekend leeft op het eiland de oudste Amerikaanse vogel, namelijk de 51 jaar oude Laysan-albatros.
Sinds men in 1991 het aantal albatrossen op Midway is gaan tellen, heeft men in het jaar 2006 het hoogst aantal albatrossen geteld. Er broedde in 2006 rond de 300.000 paren Laysan albatrossen en 24.000 paren zwartvoet albatrossen.
© 2007 - 2019 Storm, het auteursrecht (tenzij anders vermeld) van dit artikel ligt bij de infoteur. Zonder toestemming van de infoteur is vermenigvuldiging verboden.
Gerelateerde artikelen
Zuidelijke OrkneyeilandenZuidelijke OrkneyeilandenVlakbij Antarctica liggen de Zuidelijke Orkneyeilanden. Het zijn onbewoonde eilanden die grotendeels met ijs bedekt zijn…
Liberty Island – eiland in New York met VrijheidsbeeldLiberty Island – eiland in New York met VrijheidsbeeldEen van de beroemdste eilanden van de wereld is een eilandje waar niemand woont en waar jaarlijks miljoenen mensen naar…
Overleven op een onbewoond eiland. Wat heb je nodig?Overleven op een onbewoond eiland. Wat heb je nodig?Overleven op een onbewoond eiland. We zien het bijna wekelijks op tv hoe verschillende personages weken, maanden en zelf…
Ellis Island – eiland in de monding van de Hudson rivierEllis Island – eiland in de monding van de Hudson rivierEllis Eiland ligt in de monding van de Hudson rivier, in de haven van New York en onder de rook van Manhatten. Ellis Isl…
De albatros: Een bijzondere vogelsoort met enorme afmetingenDe albatros: Een bijzondere vogelsoort met enorme afmetingenDe albatros is een enorme zeevogel. Hij legt in zijn leven enorme afstanden af door handig gebruik te maken van de warme…

Reageer op het artikel "Eilanden; Midway"

Plaats als eerste een reactie, vraag of opmerking bij dit artikel. Reacties moeten voldoen aan de huisregels van InfoNu.
Meld mij aan voor de tweewekelijkse InfoNu nieuwsbrief
Ik ga akkoord met de privacyverklaring en ben bekend met de inhoud hiervan
Infoteur: Storm
Gepubliceerd: 28-04-2007
Rubriek: Reizen en Recreatie
Subrubriek: Buitenland
Schrijf mee!