InfoNu.nl > Reizen en Recreatie > Buitenland > Nevada (VS): tien mooie plekjes die je niet mag missen

Nevada (VS): tien mooie plekjes die je niet mag missen

Nevada (VS): tien mooie plekjes die je niet mag missen Voor de meeste toeristen staat Nevada gelijk aan Las Vegas. Reis je één keer in je leven naar het westen van de VS is de beroemde gokstad wellicht het enige dat je van Nevada zal zien. Dat is jammer, want de staat heeft nog veel meer te bieden. Ook heel wat andere mooie plekjes zijn het ontdekken waard. Spectaculaire landschappen in Red Rock Canyon en het Valley of Fire State Park, de ondergrondse Lehman Caves of een desolate roadtrip langs Lonely Highway 50: er is heel wat te beleven. De staat is te uitgestrekt om er een hele vakantie aan te wijden, maar in combinatie met de buurstaten Utah en Arizona is een stukje Nevada verkennen een echte aanrader.

Mooie plekjes en bezienswaardigheden in Nevada (VS): wat zien en doen?

Nevada is uitgestrekt en dunbevolkt. Het is bovendien de droogste staat van de VS. Drie vierde van de bevolking woont in Las Vegas. Hierdoor zou je kunnen denken dat er op Las Vegas na weinig te zien is, maar niets is minder waar. De staat heeft heel wat bezienswaardigheden en mooie plekjes te bieden.

Oude stadjes waar de geest van het Wilde Westen nog rondwaart, prachtige natuur met diepblauwe meren en spectaculaire landschappen: ook dat is Nevada.

Las Vegas

Wie Nevada zegt zegt ook Las Vegas. De metropool in de woestijn is de belangrijkste stad van Nevada en één groot paradijs voor liefhebbers van gokken en entertainment. Het ene megaresort en hotel met bijhorend casino rees hier op naast het andere.

In Las Vegas is genoeg te doen om je twee of drie dagen te amuseren. De grote hotels bieden tal van mogelijkheden voor ontspanning van enorme zwembaden tot rollercoasters, kleine dierentuinen, animatie en nog veel meer. ’s Namiddags en vooral ’s avonds zijn er spectaculaire shows. Een gokje wagen mag natuurlijk ook niet ontbreken.

Red Rock Canyon / Bron: Drachiele / PixabayRed Rock Canyon / Bron: Drachiele / Pixabay

Red Rock Canyon

Red Rock Canyon ligt op zestien kilometer (tien mijl) van downtown Las Vegas. Je kan het dus gemakkelijk bezoeken tijdens je verblijf in de gokstad.

Het is een adembenemende plek met een indrukwekkend landschap van lage heuvels, steile ravijnen en rotsen. Kortom, een enorm contrast met de artificiële neonlichten en glitter van Vegas.

Een dertien mijl lange weg (de ‘scenic drive’) buigt af van Highway 159 en voert door de canyon. Langs de weg vind je tal van stop- en picknickplaatsen om te genieten van het mooie uitzicht. Wandelen kan ook. Langs de scenic drive starten korte maar mooie paden langs de steile canyons.

Voor meer informatie over de fauna en flora van Red Rock Canyon kan je stoppen bij het bezoekerscentrum aan het begin van de scenic drive. Met wat geluk kan je in het park dikhoornschapen spotten. Er leven naar schatting nog zo’n honderdtal exemplaren in de canyon.

Great Basin National Park

Dit nationaal park ligt wat afgelegen in een uithoek van Nevada nabij de grens met Utah. Daardoor zijn er minder bezoekers en minder drukte in vergelijking met andere nationale parken in het zuidwesten van de VS. Je voelt je hier dan ook wat meer in de natuur ondergedompeld. De enige plaats in de buurt met een tankstation, eenvoudig restaurant en (weinig) accommodatie is Baker.

Toeristen komen vooral naar Great Basin voor een bezoek aan de Lehman Caves of om te wandelen rond Wheeler Peak.

Lehman Caves

In het visitor center kan je tickets voor de Lehman Caves kopen. Deze prachtige onderaardse grotten zijn alleen te zien tijdens een rondleiding met een park ranger. De temperatuur in de grot is een frisse tien graden Celsius. Een trui meenemen is dus een goed idee.

Wheeler Peak

Deze berg van bijna vierduizend meter rijst majestueus op vanuit de woestijn. Een smalle en bochtige scenic drive, alleen berijdbaar in het hoogseizoen, voert naar de top. Vanaf hier vertrekken wandelpaden naar prachtige bergmeertjes, ijsvelden en eeuwenoude bossen. Je kan ook naar de top van de berg wandelen langs een pad van 8,2 mijl heen en terug. Dit is echter een uitputtende wandeling met een zware klim en dus niet voor ongeoefende wandelaars.

Highway 50 / Bron: Jay Galvin / FlickrHighway 50 / Bron: Jay Galvin / Flickr

Lonely Highway 50

Ga je van Utah terug naar Californië door Nevada, overweeg dan een kleine ‘road trip’ langs Highway 50. Deze weg doorkruist de staat van west naar oost. De bijnaam ‘the loneliest road in America’ komt niet uit het niets gevallen. De weg lijkt wel oneindig door te lopen door een verlaten woestijnlandschap, met alleen het geluid van de wind en slechts af en toe eens een vrachtwagen of tegenligger. Er zijn slechts een handvol kleine stadjes onderweg. Interessante stopplaatsen van west naar oost zijn:

Ely

Ely is een van de grootste stadjes langs Highway 50. Het heeft een mooi historisch ‘downtown’ om even in rond te lopen of zelfs te overnachten. Zoals het een stad van enige omvang in Nevada betaamt zijn er natuurlijk ook een paar casino’s waar je een gokje kan wagen.

Eureka

Een oud negentiende-eeuws mijnstadje langs Highway 50 met een paar cafés en hotels langs de hoofdstraat: zo kan je Eureka omschrijven. Het historische rechtsgebouw en het opera house zijn interessant om te bekijken.

Austin

Austin is niet veel meer dan een korte hoofdstraat met wat oude gebouwen uit de negentiende eeuw. Je kan er wel even stoppen voor een koffie of een hap tussen het lange autorijden door. The International Cafe & Saloon op Main Street is één van Nevada's oudste gebouwen. In het Toiyabe Cafe kan je terecht voor een lekker ontbijt.

Cold Springs

Stop je maar op één plaats langs Highway 50, doe het dan in Cold Springs. De prachtige uitzichten alleen al zijn de moeite waard. Even je benen strekken is dus de boodschap. Een anderhalve mijl lange wandeling naar de ruïnes van het Pony Express Station uit 1860 is ook interessant om de sfeer van het oude westen op te snuiven.

Sand Mountain Recreation Area

Vijfentwintig mijl voor Fallon ligt dit recreatiegebied langs Highway 50. Het staat bekend om zijn ‘zingende’ duinen. Het lage zoemgeluid van het zand is het best hoorbaar op droge en hete avonden.

Fallon

In Fallon bevindt zich de Topgun fighter school van de US Navy. Men traint hier F16-gevechtspiloten. Voor de rest is er niet veel te zien. Er is een klein museum op Main Street en je kan er stoppen voor een koffie of een snelle hap.

Cathedral Gorge State Park

Dit kleine, bij het grote publiek onbekend park is een van die ‘vergeten’ pareltjes van Nevada. Niet veel toeristen nemen de tijd voor een stop. Je vindt het park vijftien mijl ten noorden van Caliente.

De Cathedral Gorge is een bijzonder mooie canyon. Het beste uitzichtpunt, Miller Point Overlook, biedt spectaculair zicht op de site. Er vertrekken ook heel wat gemakkelijke wandelpaden naar smallere canyons. Het langste pad, een vier mijl lange lusvormige wandeling, laat toe om de verder gelegen delen van het park te bereiken.

Reno

Reno staat bekend als het ‘kleine Vegas’ en ' the biggest little city in the world' en daar is wel iets van aan. Ook deze stad drijft vooral op casino’s, maar op een kleinere schaal en met wat minder glitter en glamour dan grote broer Las Vegas.

De meeste casino’s vind je langs Virginia Street en zijn vierentwintig uur per dag geopend. Net als in Vegas hebben ze meestal een eigen thema. Zo is er ook hier een ‘Circus Circus’ hotel met gratis circusacts. Andere interessante casino’s zijn Eldorado, Silver Legacy, Harrah’s, Peppermill en Atlantis.

Virginia City

Wil je graag de sfeer van het oude westen opsnuiven? Dan is Virginia City iets voor jou. Het stadje ligt vijfentwintig mijl ten zuiden van Reno en is een aaneenschakeling van oude Victoriaanse huizen, houten trottoirs en historische saloons.

Vooral op C Street vind je een aantal leuke plekjes zoals de Crystal Bar en de Bucket of Blood Saloon. Ook het Gold Hill Hotel & Saloon op Main Street is een bezoekje waard.

Valley of Fire State Park / Bron: Dbmcnicol / PixabayValley of Fire State Park / Bron: Dbmcnicol / Pixabay

Valley of Fire State Park

Slechts vijfenvijftig mijl ten noordoosten van Las Vegas vind je het Valley of Fire State Park. Het is de perfecte stop voor wie van Las Vegas richting Utah en de nationale parken Zion en Bryce Canyon rijdt. Deze pittoreske plaats is een pareltje van woestijnlandschappen met tal van mooie rode rotsformaties. In de zomer kan het hier erg warm zijn. Het park in het voor- of najaar bezoeken is dan ook het beste.

Scenic Drive

Een bochtige weg van elf mijl voert door het park. Onderweg kom je langs interessante stopplaatsen zoals Rainbow Vista en de Fire Canyon. Ook Silica Dome, waar Captain Kirk aan zijn einde kwam in de film ‘Star Trek: Generations’ is een mooie plek.

Wandelingen

Vier goed onderhouden routes lopen door het park. Een gemakkelijk pad is het achthonderd meter lange Petroglyph Canyon Trail. Deze lusvormige wandeling brengt je langs fraaie prehistorische rotstekeningen.

Hoover Dam en Lake Mead

Hoover Dam

De Hoover Dam is een van de grootste stuwdammen ter wereld. Hij is maar liefst 379 meter hoog. De dam werd aangelegd om de Colorado rivier in te dijken en voorziet electriciteit voor de hele regio. Men begon met de bouw in 1931 en in 1935 was alles klaar.

Lake Mead

Lake Mead is een kunstmatig meer, ontstaan na de bouw van de Hoover Dam. De canyons, uitgegraven door de Colorado, vulden zich met water. Lake Mead is immens: het is maar liefst 177 kilometer lang en 63.900 hectare groot, goed voor 35,2 miljoen m³ water. De keerzijde van de medaille was dat historische ruïnes van indianendorpen uit 500 voor Christus hierdoor voorgoed onder het water zijn verdwenen. Vandaag is Lake Mead een recreatiegebied waar je kan zwemmen, wandelen, vissen, kajakken en nog veel meer. Er is ook een mooie ‘scenic drive’ langs de oevers van het meer, met uitzichtpunten en wandelpaden.

Lake Tahoe en Pyramid Lake

Behalve Lake Mead heeft Nevada nog wel meer mooie meren.

Lake Tahoe

Lake Tahoe ligt eigenlijk voor de helft in Californië en voor de helft in Nevada. Het is een prachtig meer met mooi blauw en helder water, grote rotsen en stranden. In de zomer is het een koele plek en in de winter een skioord. Rondom het meer loopt een panoramische route waarbij je het ene feërieke plekje of landschap na het andere aandoet.

Rond het meer rijden vanaf het stadje South Lake Tahoe op de grens van Californië en Nevada is leuk maar de tweeënzeventig mijl aan oevers gaan traag vooruit en je zal onderweg regelmatig halt willen houden aan mooie plaatsen en uitzichtpunten. Voorzie daarom minstens een volledige dag. Twee dagen is beter indien je onderweg ook een paar korte wandelingen wil maken.

Net ten zuiden van South Lake Tahoe kan je met de kabelbanen Heavenly Aerial Tramway en Heavenly Gondola naar de top van de berg Monument Peak (meer dan drieduizend meter), vanwaar je geniet van een prachtig uitzicht over het meer tussen de omringende bergen. Op de top vind je ook het Tahoe Vista Trail, een wandelpad van drieënhalf kilometer met nog meer spectaculaire uitzichten.

Ook Emerald Bay en het Inspiration View Point verderop langs de oevers van het meer mag je niet missen. Je hebt er telkens uitzicht op een prachtig landschap.

Pyramid Lake / Bron: USFWS Pacific Southwest Region / FlickrPyramid Lake / Bron: USFWS Pacific Southwest Region / Flickr
Pyramid Lake
Ongeveer vijfentwintig mijl ten noorden van Reno ligt Pyramid Lake, misschien wel een van de mooiste meren in de hele VS. Het mooie blauwe water contrasteert met het omringende barre woestijnlandschap. Langs de kust vind je mooie stranden en rotsformaties. Eén van de spectaculairste formaties is de Great Stone Mother. Deze rots lijkt op een zittende indianenvrouw met een mandje aan haar zijde.

Pyramid Lake speelde een belangrijke rol in de geschiedenis van de Paiute indianenstam. In het bezoekerscentrum leer je meer over deze intrigerende en mythische plek.

Lees verder

© 2016 - 2017 Karldelauw, het auteursrecht van dit artikel ligt bij de infoteur. Zonder toestemming van de infoteur is vermenigvuldiging verboden.
Gerelateerde artikelen
Een blik op ... Las Vegas in Nevada, VSEen blik op ... Las Vegas in Nevada, VSHet is de grootste speeltuin voor volwassenen die je in gans Amerika kan vinden. Las Vegas is met zijn goktempels en gig…
Geschiedenis van Las VegasWhat Happens in Vegas, Stays in Vegas.... De bekende zin die je vast weleens gehoord hebt. Las Vegas ook wel Sin City ge…
Las Vegas: Hotels aan de StripLas Vegas: Hotels aan de StripLas Vegas, de stad waar miljoenen bezoekers per jaar komen en waar je ontzettend veel kunt gokken. De gokautomaten staan…
Rhodos, een leuk plekjeRhodos, een leuk plekjeRhodos een Grieks eiland waar heel veel over te vertellen valt. Een eiland met veel mooie en leuke plekken. Rhodos met v…
Circus Circus: Las Vegas HotelLas Vegas kent veel aparte hotels. Daar is hotel Circus Circus er één van. Het hotel heeft veel weg van een echt circus…
Bronnen en referenties

Reageer op het artikel "Nevada (VS): tien mooie plekjes die je niet mag missen"

Plaats als eerste een reactie, vraag of opmerking bij dit artikel. Reacties moeten voldoen aan de huisregels van InfoNu.
Meld mij aan voor de tweewekelijkse InfoNu nieuwsbrief
Infoteur: Karldelauw
Laatste update: 10-12-2016
Rubriek: Reizen en Recreatie
Subrubriek: Buitenland
Special: Bezienswaardigheden Amerika
Bronnen en referenties: 10
Schrijf mee!