Knokke-Heist, het kleine Parijs aan de Noordzee

Knokke-Heist, ook wel het kleine Parijs genoemd vanwege zijn vele winkels, restaurants en galerijen, is een badplaats aan de Belgische kust. De plaats, met rond de 34.000 inwoners, staat bekend om haar chique karakter, wat veroorzaakt wordt door de vele luxe winkels, het casino en de vele villa’s. Naast genieten van deze mondaine cultuur, kan men in Knokke-Heist ook genieten van het strand, gelegen aan de Noordzee. Deze Noordzee vormt ook gelijk de grens aan de noordzijde van Knokke-Heist. Aan het Oosten grenst de plaats aan het natuurpark Zwin, dat op de grens ligt van Nederland en België. Ten Zuiden van Knokke-Heist bevindt zich Damme, een klein plaatsje met veel historische gebouwen en ten Westen ligt de zeehaven van Brugge.

Algemene informatie

Knokke-Heist bevindt zich in het westen van België, langs de kust. Het is onderdeel van de provincie West-Vlaanderen en van het arrondissement Brugge. Het heeft een oppervlakte van ongeveer 57 km2, inclusief een zandstrand van 12 km.
Naast een badplaats, is Knokke-Heist ook een gemeente. Knokke-Heist is hierbij onder te verdelen in 4 deelgemeentes / kernen, te weten: Knokke, Heist, Ramskapelle en Westkapelle. Vroeger waren deze kernen apart van elkaar te onderscheiden, tegenwoordig zijn ze naar elkaar toe gegroeid en lopen ze nagenoeg in elkaar over.

Geschiedenis

Het ontstaan van Knokke-Heist

Vroeger was er in het Westen van Vlaanderen sprake van verschillende kerkelijke gemeentes, die los van elkaar stonden. Deze kerkelijke gemeentes hadden strikte grenzen afgesproken, omdat die van groot belang waren voor het innen van de tienden. Deze grenzen zijn vastgesteld in het begin van de 11e eeuw, waarna ze enkele eeuwen nagenoeg ongewijzigd bleven. De grootste wijzigingen deden zich voor rond 1700 en in de 20e eeuw. Rond 1700 vonden namelijk enkele nieuwe vastleggingen plaats van staatsgrenzen. Dit werd onder andere gedaan na de Spaanse Successieoorlog.

Aan het begin van de 20e eeuw keurde de gemeenteraad van Heist een grenswijziging goed. Ondanks dat de bouw van de Zeebrugse haven op het grondgebied van Heist plaatsvond, wilde de overheid de gehele haven bij Brugge voegen. Heist verloor dan ook een gebied aan Brugge. Ter compensatie verkreeg Heist een nieuw gebied in het oosten. Op 19 maart 1971 werden de verschillende kerkelijke gemeentes samengevoegd tot 1 gemeente, namelijk Knokke-Heist zoals we het nu kennen.

Economische geschiedenis

De inkomsten werden vroeger gegenereerd door landbouw, maar ook door de visserij, wegens de goede ligging ten opzichte van het water. Pas in de tweede helft van de 18e eeuw begon het toerisme echt een rol te spelen als inkomstenbron aan de Belgische kust. In de 19e eeuw werden er flinke investeringen gedaan in de infrastructuur, om zo de toeristen meer van dienst te zijn. Ook kwamen toen de eerste grote hotels op. Kort na de Eerste Wereldoorlog kwamen de meeste buitenlandse toeristen uit Engeland. Onder andere daarom stichtte men in Knokke de Royal Knokke Golf Club, de Zoute tennisclub en de Knocke Football Club. De Engelse toeristen waren namelijk gek op sport.

Na de Tweede Wereldoorlog volgde een wederopbouw van Knokke-Heist. Vooral na 1955 werd er veel gebouwd in Knokke. Het toerisme nam alsmaar toe en daarom werden oude gebouwen omgevormd tot vernieuwde villa’s en werden er ook veel appartementen gebouwd langs de kust. Knokke werd daarnaast voorzien van verschillende luxe winkels en restaurants. Er was echter wel een verschuiving te zien in het gedrag van de bezoekers na de Tweede Wereldoorlog. Het dagtoerisme steeg, terwijl het verblijftoerisme daalde. Als gevolg daarvan daalde het aantal hotels en namen het aantal appartementen (tweede verblijven) toe.

Militaire geschiedenis

Omdat Brugge nogal eens het doelwit was bij oorlogen i.v.m. de gunstige ligging en de grote zeehaven, is ook het nabij gelegen Knokke-Heist meerdere malen betrokken geweest bij oorlogen, plunderingen en verwoestingen. Ook is er onder andere tijdens de 100-jarige oorlog veel gevochten voor de kust van West-Vlaanderen. Ondanks dat Knokke-Heist en omliggende steden neutraal probeerden te blijven, werden zij toch ook deelnemer aan die oorlog, onder andere door Franse soldaten die Belgische schepen plunderden.

Zowel tijdens de Eerste Wereldoorlog als bij de Tweede Wereldoorlog werd Knokke-Heist bezet door Duitsland. Omdat in beide oorlogen verzet kwam van onder andere de Engelsen, besloten de Duitsers om de Belgische kust flink te bewaken, dus ook de kust bij Knokke-Heist. Dit werd onder andere gedaan door loopgraven in de duinen en een aantal batterijen kanonnen.

Bezienswaardigheden

In Knokke-Heist zijn er diverse bezienswaardigheden. Deze bezienswaardigheden bevinden zich voornamelijk in het oude centrum, namelijk in de stadskern Knokke.
  • Het 12 km lange zandstrand en de Noordzee.
  • De boulevard, waar verschillende strandtenten en cafés aan zitten en waar men in het zonnetje kan genieten van een lekker Belgisch biertje.
  • Het centrum met zijn vele winkels en restaurants, variërend van trendy kledingzaken tot kleine bakkerijtjes. De meest bekende winkelstraat van Knokke-Heist is de Lippenslaan, welke vanaf het begin van Knokke tot aan de kust loopt.
  • Ook zijn er vele culturele bezienswaardigheden, zoals de verschillende kunstgalerijen in Knokke, verschillende tentoonstellingen en het casino. Daarnaast worden er verschillende evenementen in Knokke het gehele jaar door georganiseerd. Zo wordt er bijvoorbeeld de ‘Zoute GP’ georganiseerd, een jaarlijks terugkerend auto-evenement, waarbij niet alleen klassieke auto’s en moderne auto’s tentoongesteld worden, maar waarbij ook een klassieke rally wordt gehouden.
  • Natuurreservaat ‘Het Zwin’, een 150 hectare groot natuurgebied waar verschillende zeldzame vogels broeden en men kan genieten van de pure natuur.

Kortom, er zijn genoeg zaken waarmee men zich kan vermaken in deze Belgische badplaats!
© 2015 - 2020 Strevre, het auteursrecht (tenzij anders vermeld) van dit artikel ligt bij de infoteur. Zonder toestemming van de infoteur is vermenigvuldiging verboden.
Gerelateerde artikelen
Knokke-Heist, de chique badplaats naast het ZwinKnokke-Heist, de chique badplaats naast het ZwinKnokke-Heist, kortweg Knokke genoemd, is de laatste halte van de Belgische kust aan oostelijke kant. Na Knokke en het Zw…
Beleggen in vastgoed: nieuwbouw aan de Belgische kustBeleggen in vastgoed: nieuwbouw aan de Belgische kustDe Belgische kust is een uiterst interessante regio voor de investeerder in vastgoed. Nieuwbouwappartementen aan zee kun…
Het stadje Knokke en zijn smetteloos schone strandHet Belgische Knokke wordt ook wel eens aangeduid met de wijdse naam 'klein Parijs'. Het stadje biedt de bezoeker versch…
Plastic Soup Surfer - Merijn TingaPlastic Soup Surfer - Merijn TingaMerijn Tinga, de Plastic Soup Surfer, surfte langs de Noordzeekust om aandacht te vragen voor het plastic afval in de No…

Backpacken: De eerste dag in Sydney, Australië. Tips & trucsBackpacken: De eerste dag in Sydney, Australië. Tips & trucsDe eerste dag in Sydney, Australië. Een dag waar je je waarschijnlijk al maanden lang op hebt zitten verheugen. De vraag…
Het Zuid in Antwerpen: culturele wijk met Parijse alluresHet Zuid in Antwerpen: culturele wijk met Parijse alluresSinds de jaren 90 is de wijk het Zuid in Antwerpen 'the place to be’ voor kunstliefhebbers, hippe vogels en levensgeniet…
Bronnen en referenties
  • http://nl.wikipedia.org/wiki/Knokke-Heist
  • http://knokkeheist.com/nl/
  • http://www.zoutegrandprix.be/
  • http://www.knokke-heist.info/
  • http://www.zwinstreek.eu/zs/index.php?option=com_content&view=article&id=125&Itemid=36

Reageer op het artikel "Knokke-Heist, het kleine Parijs aan de Noordzee"

Plaats als eerste een reactie, vraag of opmerking bij dit artikel. Reacties moeten voldoen aan de huisregels van InfoNu.
Meld mij aan voor de tweewekelijkse InfoNu nieuwsbrief
Ik ga akkoord met de privacyverklaring en ben bekend met de inhoud hiervan
Infoteur: Strevre
Gepubliceerd: 22-01-2015
Rubriek: Reizen en Recreatie
Subrubriek: Steden
Bronnen en referenties: 5
Schrijf mee!