InfoNu.nl > Reizen en Recreatie > Bezienswaardigheden > Moresnet: voormalige vrijstaat onder Vaals

Moresnet: voormalige vrijstaat onder Vaals

Moresnet: voormalige vrijstaat onder Vaals Tot begin vorige eeuw bevond zich bij Vaals geen drie- maar een vierlandenpunt. Als een taartpunt met recht afgesneden randen strekte zich naar het zuiden toe vrijstaat Moresnet uit. Het had een oppervlakte van 350 hectare en een grensomvang van circa elf kilometer. Maar het herbergde een winstgevende zinkmijn en dat vormde de bestaansreden van Moresnet, dat ruim honderd jaar bestond, van 1816 tot 1918. Na de val van Napoleon werden in 1815 op het Congres van Wenen de grenzen in Europa opnieuw bepaald. Ook het nieuwe Koninkrijk der Nederlanden en Pruisen (grote delen van het huidige West- en Noord-Duitsland en Polen) moesten samen overleggen. Ze werden het in grote lijnen snel eens, maar op één punt bereikten de twee landen geen overeenstemming. In het plaatsje Kelmis, vlakbij Moresnet, bevond zich de winstgevende zinkmijn Altenberg / Vieille Montagne. Beide landen gunden elkaar het belang van de grondstof niet en na lang onderhandelen werd het gebied in 1816 in drieën gedeeld: het deel bij Moresnet was voor Nederland, het deel waar nu Neu-Moresnet ligt voor Pruisen en het deel waar de zinkmijn zich bevond bleef neutraal. Dat werd het vrijstaatje Moresnet, dat onder leiding kwam te staan van een Pruisische en een Nederlandse commissaris.

Belastingvrij

Moresnet grensde tot 1830 aan Nederland en Pruisen. Nadat de Zuidelijke Nederlanden zelfstandig verder gingen grensde Moresnet ook aan het nieuwe Koninkrijk der Belgen. Van oorsprong woonden in Neutraal Moresnet slechts 256 mensen, maar dat aantal vertienvoudigde binnen een halve eeuw. Zo’n vrijstaat trok immers veel volk aan en kon ook inwoners en werknemers gebruiken. Er was geen dienstplicht, de lonen waren hoog, er kon vrij worden geïmporteerd en de bewoners mochten bovendien voor eigen gebruik sterke drank stoken (die doorgaans illegaal de grens over ging naar goed betalende afnemers).

Populaire dokter

Tijdens de ruim honderd jaar van haar bestaan deed Moresnet vaak van zich spreken. Dat was voor een groot deel te danken aan de Duitse arts Wilhelm Molly (1838-1919). Deze kwam in 1863 naar Moresnet om er als huisarts te werken. Hij werd al snel benoemd tot bedrijfsarts van de zinkmijn. Molly was populair onder de bevolking, wat hij te danken had aan zijn lage tarieven en het succes waarmee hij een dreigende cholera-epidemie wist te onderdrukken. De dokter kreeg de smaak van een onafhankelijke staat te pakken en introduceerde eigen postzegels, een wapen, een vlag (de driekleur zwart-wit-blauw) en zelfs een volkslied. Ook circuleerde eigen muntgeld, dat echter nooit een officieel betaalmiddel werd.

Esperantostaat Amikejo

Maar het belangrijkste wapenfeit van Molly is dat hij van Moresnet een Esperantostaat wilde maken, onder de naam Amikejo, wat ‘plaats van grote vriendschap’ betekent. De oprichting van deze staat werd tijdens een grote manifestatie in 1908 gepropageerd, waarbij de complete bevolking aanwezig was. Aanvankelijk leek het initiatief succesvol en besloot het Congres van Esperantisten zelfs om niet Den Haag maar Moresnet tot Esperantohoofdstad van de wereld te benoemen. Tegen die tijd was het economisch belang van Neutraal Moresnet gedaald. De zinkmijn was in 1885 uitgeput en het verzet van het officiële bestuur tegen Molly’s activiteiten was begin 20ste eeuw al een stuk minder dan toen hij jaren daarvoor de eigen postzegels introduceerde. De Eerste Wereldoorlog (1914-1918) en de dood van Molly in 1919 zorgden er voor dat Neutraal Moresnet nooit de onafhankelijke staat Amikejo werd, maar deel ging uitmaken van België. Tijdens het Verdrag van Versailles, dat het eind van de oorlog bezegelde, erkende Duitsland ‘de volkomen soevereiniteit van België over het gehele betwiste gebied van Moresnet’ en dat was conform de wensen van de bevolking. Die had al in 1897 een verzoekschrift tot aansluiting bij België ingediend, moest er een eind komen aan de neutrale status van Moresnet.

Wandelen

Vanaf de Belgische kant van het Drielandenpunt bij Vaals kun je een mooie wandeling maken langs de overgebleven grenspalen van Neutraal Moresnet. Je wandelt in Kelmis over het terrein van de voormalige zinkmijn. De routebeschrijving van deze 12 kilometer lange tocht kun je downloaden van de wandelwebsite Wandelingen.info.
© 2010 - 2019 Tinekez, het auteursrecht (tenzij anders vermeld) van dit artikel ligt bij de infoteur. Zonder toestemming van de infoteur is vermenigvuldiging verboden.
Gerelateerde artikelen
Het vierlandenpunt bij VaalsHet vierlandenpunt bij VaalsEen vierlandenpunt bij Vaals? Nee, dat is geen fout! Tussen 1839 en 1919 was het tegenwoordige drielandenpunt bij Vaals…
Wat is Esperanto?Wat is Esperanto?Esperanto is een internationale taal die door twee miljoen mensen wordt gesproken. De mensen die de taal beheersen komen…
Esperanto, de taal van de hoopEsperanto, de taal van de hoopIn de loop van de laatste eeuwen werd een groot aantal wereldhulptalen gecreëerd. De enige hulptaal die wereldwijl echt…
Overzicht van vierlandenpunten in de wereldOverzicht van vierlandenpunten in de wereldDrielandenpunten zijn niet zeldzaam, in Nederland is er ook één bij Vaals. Hier komen Nederland, België en Duitsland sam…
Poecilia Sphenops - Black MollyDe Poecilia Sphenops, in de volksmond Black Molly genoemd, is al jaren een van de meest geliefde aquariumvissen. Omdat d…
Bronnen en referenties
  • Voeren buiten de lijntjes. De Euregio tussen Maastricht, Luik en Aken. Davidsfonds/Leuven.

Reageer op het artikel "Moresnet: voormalige vrijstaat onder Vaals"

Plaats als eerste een reactie, vraag of opmerking bij dit artikel. Reacties moeten voldoen aan de huisregels van InfoNu.
Meld mij aan voor de tweewekelijkse InfoNu nieuwsbrief
Ik ga akkoord met de privacyverklaring en ben bekend met de inhoud hiervan
Infoteur: Tinekez
Laatste update: 07-03-2019
Rubriek: Reizen en Recreatie
Subrubriek: Bezienswaardigheden
Bronnen en referenties: 1
Schrijf mee!