Macau, Las Vegas van het Oosten

Macau, Las Vegas van het Oosten De voormalige Portugese kolonie Macau werd in 1999 teruggegeven aan China en is nu net als Hong Kong onderdeel van de Volksrepubliek. Maar natuurlijk heeft een geschiedenis van bijna 450 jaar Portugees bestuur haar sporen achtergelaten waardoor het on-Chinees aanvoelt. Naast het centrum dat op de Werelderfgoedlijst staat, is Macau recenter bekend geworden als gokparadijs met meer omzet dan Las Vegas.

Oriëntatie

Macau is een stad die bestaat uit een schiereiland en twee eilanden (Taipa en Coloane). Het schiereiland is vernoemd naar de godin A-Ma die volgens de legende als meisje een arme schipper redde van een grote storm. De eilanden zijn met bruggen aan elkaar verbonden en ook met het Chinese vasteland. Het Macau schiereiland is het meest noordelijke van de drie en rechtstreeks verbonden met Zhuhai op het Chinese vasteland. Wie per boot arriveert komt aan de oostkant van het schiereiland aan. Vliegtuigen landen op een landingsbaan in zee die met twee bruggen is verbonden met Taipa eiland.

Het centrum

Als geheel is het oude centrum opgenomen op de UNESCO Werelderfgoedlijst. De meest interessante plekken zijn Largo do Senado, de ruïnes van de kerk van Sint Paulus, Monte Fort met het Macau Museum, de A-Ma tempel en enkele andere oude gebouwen.

Largo do Senado
Het prachtige hart van Macau is het centrale "Plein van de Senaat". Deze ligt aan Avenida de Almeida Ribeiro waar bus 3 stopt. Het hoofdgebouw van de post ligt aan de zuidkant, gebouwd in 1931. Vanaf hier kun je goedkoop een kaartje versturen. Tegenover het postkantoor ligt het Macau Business Tourism Center in een prachtig mediterraans-geel gebouw. Ook aan de zuidkant, uitkijkend over het plein is de Leal Senado uit de 18e eeuw. De senaat die hier vroeger zitting had heet de "Loyale Senaat" omdat zij tijdens de Spaanse bezetting van Portugal hen niet erkende. Een inscriptie bij de ingang herinnert aan deze gebeurtenis. Aan de noordoostkant van het driehoekige plein vind je ook de kerk van Sint Dominicus. Het is een geel gebouw met witte gepleisterde versieringen en groene luiken. De barokke kerk stamt uit de 17e eeuw.

Ruïnes van de kerk van Sint Paulus

Het belangrijkste icoon van Macau is deze kerk, of eigenlijk wat er nog van over is: de trappen en de façade. In 1602 werd de kerk voltooid. Het ontwerp is van een Italiaans Jezuïet, maar het werk is door Japanners en Chinezen gedaan. De Jezuïeten werden in 1762 verbannen, dus de kerk huisde een militair bataljon. In 1835 ontstond er vuur in de keuken van deze barakken en legde het de kerk in as. Tegenwoordig is het een zeer populaire plek voor toeristen om romantische foto's te nemen op de trappen.

Om het Christendom uit te leggen aan de Chinezen werd de façade vol gezet met beelden die de bijbel uitleggen. Op de top zie je een duif die de Heilige Geest voorstelt omringd door de zon, maan en sterren. Daaronder is het kindje Jezus met een zweep,
De trappen en façadeDe trappen en façade
doornenkroon, spijkers, ladder en speer. Daar weer onder zie je de maagd Maria die tussen engelen naar de hemel rijst. De twee bloemen zijn een pioenroos en een chrysant die respectievelijk China en Japan voorstellen. Rechts van haar is de boom des levens en een tweede Maria die de zevenkoppige hydra doodt. De karakters vertellen ons: "De heilige moeder verplettert de drakenhoofden." Links van Maria zien we een ster een schip door een storm loodst wat voorstelt hoe de kerk je van de zonde kan bewaren. Daarnaast is de duivel afgebeeld. Je ziet verder onder Maria vier beelden van mannen. Deze stellen vier Jezuïeten voor: Fransisco de Borja, Sint Ignatius van Loyola (stichter van de orde van Jezuïeten), Sint Franciscus Xaverius (apostel van het Verre Oosten) en Luís Gonzaga.

Je kunt de façade van achteren beklimmen voor een uitzicht over de trappen. Hier zie je ook de lijnen van de vroegere kerk. Een klein gratis museum heeft wat religieuze kunst. De bijbehorende crypte is de laatste rustplaats van enkele tientallen Aziatische christenen die als martelaren zijn gestorven.

Monte Fort en het Macau Museum
Dit fort, gebouwd ook door de Jezuïeten tussen 1617 en 1627, was onderdeel van het College voor de Moeder van God. Het fort zou bestand moeten zijn tegen twee jaar beleg, maar dat werd nooit uitgetest. De kanonnen wel, toen de Nederlanders in juni 1622 probeerden Macau over te nemen met 1300 manschappen op 13 schepen. Een kanonskogel landde op een hoop buskruit en dat was het einde van de Nederlandse poging. Vanaf deze heuvel is er een mooi uitzicht over de stad.
Op deze heuvel bevindt zich nu ook het stadsmuseum wat zeker de moeite waard is. Geopend in 1998, het is goed opgezet, interactief en leerzaam. Het begint met een gang waar je aan twee kanten vergelijkbare ontwikkelingen ziet in het Oosten en Westen op het gebied van filosofie, scheepsbouw, schrift, etc. Er is uitleg over de verschillende religies die in Macau een rol hebben gespeeld. De tentoonstelling gaat verder op de tweede verdieping met uitleg over populaire kunsten in Macau zoals Chinese handpoppen, trouwerijen, geboorte, indeling van kamers en traditionele ambachten. De derde verdieping biedt uitleg over het moderne Macau zoals stadsontwikkeling. Rondom het museum is een schaduwrijke tuin, twee cafés en een museumwinkel.

Het museum is open van 10.00-18.00 uur, behalve op maandagen. Toegang kost 15 pataca voor volwassenen en 8 voor studenten, senioren boven 60 en kinderen tussen 5 en 10 jaar. Het is gratis voor kinderen onder 5 jaar en voor iedereen elke 15e dag van de maand.

Wierookspiralen bij de A-Ma tempelWierookspiralen bij de A-Ma tempel
A-Ma tempel
Macau dankt haar naam aan deze godin, dus er is altijd bedrijvigheid hier. Dit is de oudste tempel van Macau en waarschijnlijk al aanwezig toen de Portugezen kwamen. Wat je nu ziet stamt niet uit die tijd, maar op dit zuidwestelijke puntje van het schiereiland werd de godin al lange tijd aanbeden. Het arme meisje A-Ma zocht een boot die haar naar Guangzhou kon brengen, maar alle rijke booteigenaren wezen haar af. Een arme visser nam haar mee. Een grote storm kwam en alleen de boot met A-Ma overleefde het. Terug bij de Inner Harbor liep A-Ma naar de heuveltop waar ze werd opgenomen in de hemel.

Bij de ingang ligt een grote steen met een reliëf van een traditionele zeilboot. Klim verder omhoog voor kleine paviljoentjes waar gelovigen hun wierook branden. Je kunt niet alleen de kleine stokjes kopen die wij gewend zijn, maar ook spiralen of enorme stokken van wel 10 cm doorsnee. Des te meer wierook je brandt, des te groter de kans dat je wens in vervulling gaat. De wierook is dan ook geprijsd met enkel geluksgetallen zoals achten en negens.

Andere oude gebouwen

Verspreid over het centrum zijn enkele oude gebouwen die wel interessant zijn om te bekijken:
  • Moorse barakkenMoorse barakken
    De Moorse barakken zijn gebouwd in 1874 voor de Moorse soldaten die hier gelegerd waren. Nu is het een kantoor voor de maritieme politie. Ze liggen aan Rue de Barra op de weg naar A-Ma tempel.
  • Largo de Lilau is een rustig, romantisch pleintje net voorbij de Kerk van Sint Laurentius. Hier vergeet je even dat je in Azië bent en lijkt het alsof je op een Mediterraans pleintje zit. Het fonteintje achterin zou ervoor moeten zorgen dat je terugkomt naar Macau als je ervan drinkt. Dit pleintje ligt aan Rue de Barra.
  • Lou Kau Mansion is een groot huis uit 1889 van zakenman Lou Wa Sio. Hij handelde vooral in opium en was actief in de gokwereld. Het huis is een mix van oost en west met rijkversierde ramen. Er is geen keuken in het huis, want Lous concubines waren er voor andere geneugten. Het ligt aan Travessa da Sé, achter Largo de Senado.
  • De kerk van Sint Augustinus is van 1814. Het beeld van Jezus aan het kruis wordt tijdens de eerste zaterdag van de vastenperiode door de stad gedragen. Tegenover de kerk is het Dom Pedro V Theater uit 1858. Te vinden aan Rua Central.

Het Grand LisboaHet Grand Lisboa

De casino's

Macau heeft meer dan 30 casino's en veel bezoekers komen speciaal hiervoor naar Macau. De meesten komen van het Chinese vasteland en Hong Kong waar gokken verboden is. Het oudste casino is het Lisboa Casino waarnaast inmiddels een groter broertje staat onder de naam Grand Lisboa dat een ananas moet voorstellen. Dit is een van de hoogste gebouwen in de stad en dus een handig ijkpunt.

Om binnen te komen moet je minimaal 18 jaar zijn en je aan de dresscode houden. Zowel mannen als vrouwen mogen geen korte broeken dragen of shirts zonder mouwen. Teenslippers zijn ook taboe. Vrouwen in een rok mogen wel binnen, maar waarschijnlijk geldt ook daar dat het beter niet te kort is.

De casino's spelen een aantal andere spellen dan wij gewend zijn. Er is bijvoorbeeld roulette, baccarat en blackjack (eenentwintigen), maar heel populair is het dobbelspel daai-sai. Onder een glazen kolf liggen drie dobbelstenen die bedekt worden en dan automatisch bewogen. Gokkers moeten raden of het totale aantal ogen klein (3 tot 9) of groot (10 tot 18) zal zijn. Als alle drie de stenen hetzelfde hebben, bijvoorbeeld drie vieren, dan wint het huis tenzij iemand daarop heeft ingezet.

Eten, drinken, slapen

Een bezoek aan Macau is niet compleet zonder te proeven van Portugese eiertaartjes. Je kunt ze op zowat elke straathoek krijgen en ze zijn een ideale snack tijdens een stadswandeling. Ook vis en ander zeegedierte is uiteraard wijdverspreid. Je kunt op weinig andere plekken in de wereld zo goedkoop krab eten. Naast de lokale keuken zijn er uiteraard ook internationale restaurants te vinden hoewel de selectie in Hong Kong beduidend beter is.

Slapen

Macau heeft erg veel hotels, want elk casino biedt slaapgelegenheid, vaak vier of vijf sterren. Ook goedkopere accommodatie is er te vinden in de vorm van hostels en guesthouses. Wie bereid is wat verder van het centrum af te zitten, kan goedkoper slapen hoewel er ook dure hotels zijn te vinden op bijvoorbeeld de casinostrip op Taipa. De meeste mensen blijven echter niet slapen maar bezoeken Macau in een dag vanuit Hong Kong.

Vervoer

Macau is eenvoudig te bereiken over land, over de zee en via de lucht. In de stad kun je gebruik maken van de bussen.

Land

De Chinese stad Zhuhai ligt recht tegen Macau aan. Je kunt oversteken vanuit China bij het zogenaamde Portas de Cerco of Border Gate, bereikbaar met bus 3, 5 of 9. Het is mogelijk om je visum aan de grens te regelen, maar het is sneller om het in de stad te doen bij CTS of in Hong Kong. Er zijn directe bussen van het busstation naar Guangzhou en Zhongshan, vanuit het vliegveld naar Guangzhou en Dongguan.

Oversteken van/naar Zhuhai kan ook bij de Cotai Frontier Post waar het meestal rustiger is. Je komt dan binnen via de Lotus Flower Bridge op de weg tussen de twee eilanden Taipa en Coloane. Bus 15, 21 en 26 komen hier voorbij.

Zee

De kerk van Sint Dominicus in het centrumDe kerk van Sint Dominicus in het centrum
De meestgebruikte route is tussen Hong Kong en Macau met vele afvaarten tussen 07.00 uur en middernacht. De kosten liggen tussen 130-145 Hong Kong dollar (mei 2011) voor een enkeltje in de economy klasse afhankelijk van het tijdstip waarop je reist. De reis per comfortabele catamaran duurt ongeveer een uur en je komt aan bij Porto Exterior ofwel Outer Harbor. Macau is dus makkelijk te doen als een dagtrip vanuit Hong Kong.

Je kunt ook per boot naar China. Er zijn verschillende boten per dag naar Shenzhen, een per dag naar Jiangmen en zeer frequente boten naar Wanzai.

Lucht

Macau heeft een eigen vliegveld. Van hieruit vlieg je naar vele bestemmingen in China, maar ook Aziatische als Thailand, Indonesië, Maleisië, Japan, Singapore en Australië. Wie vanuit China komt, kan vaak goedkoper vliegen naar Zhuhai of Shenzhen en dan over land de grens over. Vluchten naar Europa zijn beschikbaar vanuit Hong Kong.

Je kunt ook per helikopter reizen naar Macau vanuit zowel Hong Kong en Shenzhen als je geld over hebt.

In de stad

Openbare bussen rijden op verschillende routes door de stad. Op Macau eiland kost een enkeltje 3,20 pataca (of Hong Kong dollar) wat je gepast moet betalen bij de chauffeur. Bussen 3 en 3A zijn met name handig, want deze rijden tussen het stadscentrum, de Outer Harbor en Border Gate. Een bus naar het vliegveld kost 4,20 pataca en je neemt lijn AP1, 26, MT1 of MT2. Bus 11 brengt je van of naar A-Ma tempel op het zuidwestelijke puntje van het schiereiland.

De casino's hebben gratis shuttle busjes om je naar het casino te brengen vanuit verschillende attracties. Niemand controleert of je ook daadwerkelijk gaat gokken, dus je kunt er zonder problemen gebruik van maken. Je moet echter wel minimaal 18 jaar zijn om in te stappen.

Praktisch

Visum

Zowel Nederlanders als Belgen hebben geen visum nodig voor Macau. Je ontvangt een stempel bij aankomst voor maximaal 90 dagen.

Plattegrond

De gratis Macau Tourist Map van het toeristenbureau kun je bij aankomst oppikken. Deze geeft ook bijvoorbeeld de routes van alle bussen en wat algemene achtergrondinformatie.

Geld

Macau heeft een eigen munteenheid, de pataca, verdeeld in 100 avos. De Hong Kong dollar wordt ook standaard geaccepteerd met een 1:1 koers (die officieel iets tegen je werkt). In principe krijg je patacas terug als wisselgeld, maar winkeliers zullen je Hong Kong dollars proberen te geven als je daarmee betaalt en ze beschikbaar zijn. Buiten Macau heb je niets aan de patacas, al helemaal niet aan de munten, dus geef ze uit, ruil met inkomende toeristen of bewaar ze als souvenir.
© 2011 - 2020 Jantrao, het auteursrecht (tenzij anders vermeld) van dit artikel ligt bij de infoteur. Zonder toestemming van de infoteur is vermenigvuldiging verboden.
Gerelateerde artikelen
Online gokken kan verslavend werkenIn Nederland is uitsluitend Holland Casino bevoegd om online gokspelletjes aan te bieden. Toch is er een grote aanbod aa…
Gokverslaving, gokken meer dan alleen spel?Gokverslaving, gokken meer dan alleen spel?Veel mensen gokken. De meeste mensen doen het puur voor vermaak en voor hen is het een onschuldig spel waarbij geld voor…
Het gevaar van het internetgokkenHet gevaar van het internetgokkenHet internet zit boordevol met sites die gericht zijn op het gokken op het internet. Deze illegale sites bieden allerlei…
Gokverslaving: verschijnselen, tips voor stoppenGokverslaving: verschijnselen, tips voor stoppenVeel mensen vinden het leuk om af en toe eens te gokken. Gokken kent vele vormen, van het kopen van een staatslot tot go…

Ottawa, hoofdstad van Canada, Bytown werd wereldstadOttawa, hoofdstad van Canada, Bytown werd wereldstadOttawa is de hoofdstad van een van de grootste landen ter wereld, Canada. Lang was het een stadje aan een aangelegd kana…
Bogota,voorheen Santa Fé, de hoofdstad van ColombiaBogota,voorheen Santa Fé, de hoofdstad van ColombiaBogota is de hoofdstad van Colombia. Het is een moderne stad met een historisch, koloniaal centrum, La Candelaria. De st…
Bronnen en referenties
  • Inleidingsfoto: Eigen foto
  • http://nl.wikipedia.org/wiki/Macau
  • Lonely Planet Hong Kong & Macau City Guide, 2010

Reageer op het artikel "Macau, Las Vegas van het Oosten"

Plaats als eerste een reactie, vraag of opmerking bij dit artikel. Reacties moeten voldoen aan de huisregels van InfoNu.
Meld mij aan voor de tweewekelijkse InfoNu nieuwsbrief
Ik ga akkoord met de privacyverklaring en ben bekend met de inhoud hiervan
Infoteur: Jantrao
Gepubliceerd: 06-06-2011
Rubriek: Reizen en Recreatie
Subrubriek: Steden
Bronnen en referenties: 3
Schrijf mee!