InfoNu.nl > Reizen en Recreatie > Buitenland > Puerto Rico als reisbestemming

Puerto Rico als reisbestemming

Dit prachtige Caribische eiland heeft het jaar rond mooi weer en veel verschillende natuurlandschappen, mooie steden en prachtige stranden en toch geciviliseerd genoeg om op elke plek aan dingen zoals aspirine, een dokter of een slaapplaats te komen. Uit een 10-daagse reis door het eiland kan ik een redelijke impressie geven van Puerto Rico als vakantieland, welke bezienswaardigheden de moeite waard zijn en tips voor als je van plan bent naar Puerto Rico te gaan.

Puerto Rico


Korte gegevens Puerto Rico

  • De gesproken taal is overwegend Spaans, maar ook en Engels
  • Het eiland is een vrijstaat van de Verenigde Staten
  • De grootte van het eiland is 160 bij 56 kilometer
  • Hoofdstad is San Juan
  • Toerisme bloeit vooral door Amerikaanse toeristen
  • Hotels zijn er in overvloed
  • Geografisch ligt Puerto Rico ten oosten van de Dominicaanse Republiek en westen van de Virgin Islands
  • Betaalmiddel is Amerikaanse Dollars

De mensen

Puerto Ricanen zijn ene mengeling van vroegere Spaanse kolonisten, Indianen, Afrikanen en Amerikanen. Ongeveer een kwart spreekt slechts Engels terwijl in de toeristische gedeelte je er wel van uitgaan dat Engels overal gesproken wordt. Het Puerto Ricaanse volk kan beschreven worden als Spanjaarden met een Amerikaanse manier van doen. Ze zijn heel aardig en behulpzaam maar leven in San Juan vooral naar Amerikaanse maatstaven. Grote auto's fast-food en grote shopping malls.

San Juan

De hoofdstad San Juan telt ongeveer 430.000 inwoners. Het zou in 3 delen kunnen ingedeeld worden. Old San Juan, wat de originele stad is, beschermd door een fortmuur en twee forten. Condado en Isla Verda (Noordoosten, langs de kust) waar de grote hotels, souvenirwinkels en uitgaansgelegenheden zijn. En dan is er nog de eigenlijke stad, ten zuiden van deze gebieden die verder niets te bieden heeft voor een toerist.

Old San Juan, gebouwd door Spaanse kolonisten in de 16de eeuw omvat een tal van wonderbaarlijke smalle straatjes met kinderkopjes, pastelgeverfde huizen in Victoriaanse stijl, musea en kerken. Kenmerkend zijn de drie forten (El Morro, San Cristobal en El Fortadela) en de stadsmuren om de hele stad. Een wandeling langs de grenzen van de stad is zeker aan te raden: Vanaf San Cristobal, via El Morro, over de glooiende grasvelden van El Morro richting het zuiden langs San Juan Gate de stad weer in via Caleta de San Juan.
Old San Juan is een betoverend stadje waar je zeker twee dagen en het liefst ook een avond moet meemaken. Andere bezienswaardigheden in de stad zijn:
  • San Juan Cathadraal
  • San Jose kerk
  • De straat Calle del Cristo
  • Museo Felisa Rincon de Gautier
  • Museo de Arte e Historia de San Juan
  • Plaza Colon

Helaas bezit de stad ook een aantal pieren waar af en toe 6 cruiseschepen te gelijkertijd aan kunnen meren en de Amerikaanse toeristen de stad overstromen.
Ook in Old San Juan is de toeristeninformatiecentrum te vinden, op de begane grond van het stadhuis. Deze is echter niet echt informatief. Een goed reisboek over Puerto Rico uit de bibliotheek thuis is zeker handig om mee te nemen.

Het regenwoud El Yunque

El Yunque is het enige tropisch regenwoud in de Verenigde Staten en is al van kilometers afstand te zien met de hoge bergtoppen verborgen in de wolken. Het park is een vrij afgeschermd stuk land van 11.000 hectaren waar een natuurfenomeen van wolken uit de Atlantische zee zich boven de toppen verzamelen om hun water te dumpen in het park. Het regent er dus af en aan, 600 cm per jaar en het is dan ook aan te raden om een poncho mee te nemen als er gewandeld gaat worden. Bij de entree is een bezoekerscentrum die informatie geeft over het regenwoud. Hier is niet veel te vinden, maar wel handig is een kaartje van de wandelpaden door het park. Deze paden variëren van een half uur lopen tot 8 uur. Er gaat ook een autoroute tot halverwege het park om een idee van de natuur te krijgen maar als je het echt wil beleven is een wandeling echt noodzakelijk. Tijdens zoín wandeling val je van de ene verwondering in de andere, kom je watervallen, beekjes, land-slides, veel bomen in alle soorten en mate en prachtige uitzichten tegen. Trek goeie loopschoenen aan die vies mogen worden!

Arecibo

Deze stad, ten westen van San Juan is heft als stad zijnde niet heel veel te bieden maar is wel een perfecte uitvalsbasis naar een paar interessante bezienswaardigheden. Zo is een half uur rijden naar het zuiden het Arecibo Observatorium. De grootste sterren observatorium schotel te wereld. Ook te zien in de films James Bond: Golden Eye en Contact. Het informatiecentrum heeft een uitgebreide tentoonstelling van multimediale middelen over het heelal, de sterren en de aarde. En uiteindelijk een prachtig uitzicht op de schotel en de bergen erachter.
Ook zijn er in deze buurt een aantal grotten die op de wereldranglijst staan. Daarvan is Rio Camuy Cave Park. En verder Cueva Camuy en Cueva del Infierno.

Interessante autoroutes

Een auto huren is zeker de moeite waard omdat je daardoor meer te zien krijgt dan alleen San Juan, en er is echt meer aan Puerto Rico dan dat. Naast interessante plaatsen is de auto ook de uitgewezen middel om wat mooie landschappen te zien. Een aantal aan te raden routes zijn:
  • Van San Juan over de route 187 naar Loiza brengt je door een aantal verschillende landschappen in maar een uur. Van weilanden met schapen en koeien, door Estatal de Pinones bos, langs mangrove moerassen naar het plaatje Loiza. Loiza zelf is heel interessant omdat het de enige westerse dorp is waar de Afrikaanse cultuur is behouden door de vrijgekomen slaven die in dit dorp hun vestiging hebben gemaakt.
  • Van Humacao via Yabucoa, Maunabo naar Guayama is een prachtige bergroute lang de kust.
  • De bergroute van het oosten naar het westen.
  • Van Arecibo naar het zuiden landinwaards.
  • Langs de kust van het plaatsje Aguadilla, Aguada naar Rincon in het westen.

Stranden

Puerto Rico is bekend om zijn stranden waarvan Luquillo de meest populaire en mooiste vanwege zijn witte zand en bossen hoge palmbomen aangrenzend aan het zand. De mooiste stranden zijn:

San Juan:

  • Punta las Marias
  • Isla Verda beach

Westen:

  • Boqueron
  • El Combate
  • Playa Buye

Zuidoosten:

  • Playa Humacao

Westen:

  • Jobos beach

Noorden:

  • Playa Tortuguero
  • Vega beach
  • Boca del Cibuco
  • Punta Peurto Nuevo

Noordoosten:

  • Los Avoines
  • Luquillo
  • Vacia Talega Beach

Zuidoosten:

  • Puerto Maunabo

Het eiland Culebra:

  • Zoni beach
  • Flamenco

Het eiland Vieques:

  • Sun Bay
  • Media Luna
  • Navio beach

Surfen

Sinds de wereldkampioenschappen surfen in de jaren 60 bij Rincon zijn gehouden is dit een Mekka geworden voor surfers uit de hele wereld. De kust van het westen van het eiland is niet echt geschikt voor zonaanbidders maar wel voor surfers i.v.m. de geweldige golven daar. Rincon is een echt surfers plaatsje met veel surfwinkels en goedkope en gezellige locaties om te slapen en veel barretjes en cafés. Daarnaast worden rondom de vuurtoren van Rincon in de wintermaanden vaak walvissen gespot en is het dus de moeite waard om daar een uurtje te spenderen.

De kleine eilanden rondom Puerto Rico

Puerto Rico kent 3 eilanden even van de kust van het grote eiland. Culebra en Vieques liggen ten oosten van Puerto Rico en ten westen is Ilsa Mona.
Culebra en Vieques zijn met en ferryboot te bereiken vanaf het vissers en zeilboten Mekka: Fajardo. Deze twee eilanden hebben prachtige stranden en ook een aantal zeer interessante plekken en vooral veel paarden.
Mona daarentegen is een onbewoond eilandje nog helemaal onaangeroerd en dus heel moeilijk bereikbaar.

Handige tips

  • Neem minstens een lange broek en een trui mee i.v.m. de extreem hoog staande air conditioning in hotels en restaurants.
  • Neem ook eens een kijkje bij Plaza de Americanas. Dit is een reusachtige shopping mall aan de rand van San Juan. Vele winkels waaronder veel kledingwinkels met (voor Nederland ongekende) lage prijzen voor merkkleding.
  • Puerto Ricaans eten heet Comida Criolla. Erg lekker, maar erg moeilijk te vinden in San Juan.
  • Hotels zijn door het hele eiland in overvloed. Een gemiddelde prijs voor een redelijk hotel kan je al vinden rond de 80 tot 140 dollar p.n.
  • Bussen zijn heel onbetrouwbaar wat rijtijden betreft. En je mag ook geen bagage meenemen.
  • Taxiís zijn relatief goedkoop, de overheid heeft vaste prijzen voor bepaalde zones ingesteld alhoewel veel chauffeurs toeristen anders willen doen denken.
  • Het weer: de temperatuur ligt rond de 24-25 graden in januari en februari, van juni tot september rond de 27-29 graden. ís Avonds koelt het wel af (zoals een Nederlandse zomeravond)
  • Verkeersborden worden in het Spaans aangegeven, afstanden op de borden in kilometers maar de maximum snelheden in miles. Let op: het blijft Amerika dus 110 km/u (65m) is sowieso de max. snelheid en vaak ook 90 km/u (55m) En er is veel politie op straat en te hard rijden wordt strenger aangerekend dan Nederlanders dat gewend zijn.
  • Aan te raden reisboeken over Puerto Rico zijn: "Insight Guide: Puerto Rico" en "Explore Puerto Rico" van Hary S. Pariser.
© 2007 - 2019 Olijfia, het auteursrecht (tenzij anders vermeld) van dit artikel ligt bij de infoteur. Zonder toestemming van de infoteur is vermenigvuldiging verboden.
Gerelateerde artikelen
Overzicht van alle landen in Noord-AmerikaNoord-Amerika bestaat uit Canada, de Verenigde Staten, Midden-Amerika en het Caribisch gebied. Midden-Amerika is een cul…
De Taíno-indianen van het Caribisch gebiedTen tijde van Columbus leefden de Taíno-indianen op de eilanden Hispaniola (Dominicaanse Republiek en Haïti), op het gro…
Cruise door de Caribbean is een droomreisCruise door de Caribbean is een droomreisIn januari 2009 maakten wij een cruise door de Caribbean. We vertrokken in St. Juan te Puerto Rico. Deze cruise had een…
De stranden van Gran CanariaGran Canaria, dat tot de Canarische Eilanden behoort, is één van de toppers voor een ideale zonvakantie vanwege het guns…
Vliegen tussen de Nederlandse Antillen met CaribairVliegen tussen de Nederlandse Antillen met CaribairDit artikel valt binnen een reeks die gaat over de luchtvaartmaatschappijen die vluchten uitvoeren naar de Nederlandse A…

Reageer op het artikel "Puerto Rico als reisbestemming"

Plaats een reactie, vraag of opmerking bij dit artikel. Reacties moeten voldoen aan de huisregels van InfoNu.
Meld mij aan voor de tweewekelijkse InfoNu nieuwsbrief
Ik ga akkoord met de privacyverklaring en ben bekend met de inhoud hiervan
Reacties

Anton, 01-11-2014 09:17 #2
Leuk verhaal dat deels goed weergeeft wat voor een prachtig land het is. Voor mij is het mijn tweede thuis. Ben er nu zo'n 9 keer geweest. En wil er graag gaan wonen. Jan, het is lastig om te zeggen waar je een weekje moet gaan zitten. Je hebt prachtige ressorts met golfbanen op 40-50 km buiten de stad. Maar met shoppende tienerdochters is condado perfect. Marriott, vanderBilt, la Concha, etc keus genoeg en allemaal aan het strand. Eten is er in overvloed en prijzen zijn heel divers. Puertoricanen zijn gek op eten en dat doen ze dan ook graag en lang! Mocht je meer info willen jan, dan kan je altijd mailen naar antonindezon@hotmail.com

Jan, 23-10-2014 22:01 #1
Nuttige info over Puerto Rico,
Ik wil er met mijn gezin 1 week vertoeven maar vraag me af waar ik het beste kan zitten met een hotel, wil graag bij strand maar ook niet van alles afgelegen zitten met 2 tienerdochters die van shoppen houden, maar hoef ook weer niet in een stadshotel te zitten. Daarbij vraag ik me af hoe de kosten van eten liggen, en of er genoeg eetgelegenheden zijn.

Infoteur: Olijfia
Gepubliceerd: 13-01-2007
Rubriek: Reizen en Recreatie
Subrubriek: Buitenland
Reacties: 2
Schrijf mee!