InfoNu.nl > Reizen en Recreatie > Bezienswaardigheden > ‘El Capitan’ is een paradijs voor bergbeklimmers

‘El Capitan’ is een paradijs voor bergbeklimmers

‘El Capitan’ is een  paradijs voor bergbeklimmers El Capitan is een rotsformatie in het Yosemite National Park in Californië die ontzettend populair is bij bergbeklimmers. Het is ook een geliefde plek voor basejumpers, hoewel het basejumpen er verboden is.

Een druk bezocht park

Het Yosemite National Park ligt 250 kilometer ten oosten van San Francisco in de Sierra Nevada. Het heeft een oppervlakte van 3084 km2. Het park, dat vooral bekend staat om zijn machtige watervallen, kolkende rivieren, mammoetbomen en granieten rotsformaties, maakt sinds 1984 deel uit van de werelderfgoedlijst van UNESCO. Het is dan ook een van de drukst bezochte plaatsen in de staat van gouverneur Schwarzenegger. Het gebied staat vol met granieten rotsen en als je het park binnenrijdt zie je aan de noordzijde de vallei liggen waar El Capitan, de 3000 meter hoge granieten monoliet, twee keer de Rots van Gibraltar, hoog oprijst.

Herkomst van de naam

Toen het Mariposa Bataljon in 1851 de vallei verkende werd de monoliet de naam 'El Capitan' meegegeven. Mariposa is de naam van een plaats in Californië en het bataljon dat ernaar vernoemd werd was samengesteld uit een groep huurlingen die door de toenmalige gouverneur John McDougall werd ingezet om de wildernis van de Sierra Nevada te verkennen. Mogelijk werd de naam ‘El Capitan’ ingegeven door de naam die de native Americans de rots gaven (To-to-Kon-oo-Lah) en die ‘stamhoofd’ betekent.

Ontstaan en exploratie

Tijdens de ijstijd van één miljoen jaar geleden was de Sierra Nevada met een 3500 meter dikke ijskost bedekt. De druk van de massa ijs en de gletsjers bewerkstelligde de U-vorm van de vallei van het Yosemite Park. De eerste echte reis door het park werd gedaan onder leiding van James Hutchings in 1855. Na zijn tocht publiceerde hij zijn bevindingen in het California Magazine. Kunstenaar Thomas Ayres maakte de eerste precieze schetsen van Yosemite Park en Ansel Adams’ prachtige foto’s zetten het park op de kaart voor het grote publiek.

Populaire klimsite

El Capitan heeft twee beklimbare zijden: aan het zuidwesten en het zuidoosten. Tussen de twee in bevindt zich een uitstekende rand, ‘De Neus‘ genoemd. Deze werd in 1958 voor het eerst door Warren Harding, Wayne Merry en George Whitmore beklommen. De beklimming nam 47 dagen in beslag.
De tweede beklimming in 1960 door Royal Robbins, Joe Fitschen, Chuck Pratt en Tom Frost duurde slechts zeven dagen. Zo verminderde met de gehanteerde technieken de klimtijd. Fitte klimmers hebben nu vier à vijf dagen nodig om de top te bereiken en de tocht kan ook zonder hulpmiddelen gebeuren. Er bestaan trouwens een zeventigtal klimroutes met verschillende moeilijkheidsgraad.

John Long, Jim Bridwell en Billy Westbay slaagden erin om de beklimming op één dag af te werken. De eerste solobeklimming mocht Tom Bauman in 1969 op zijn naam schrijven.

In de film ‘Star Tek V. The Final Frontier’ wordt een fictieve beklimming van El Capitan door Kapitein James Kirk weergegeven.

Ook basejumpers hebben sinds de jaren zestig en zeventig de locatie gevonden om hun gewaagde sprongen uit te voeren, maar na een korte gedoogperiode met afgifte van vergunningen in 1980, werd door de parkleiding besloten een algemeen verbod uit te vaardigen zodat wie wil basejumpen het in de illegaliteit moet doen.
© 2010 - 2019 Vosje, het auteursrecht (tenzij anders vermeld) van dit artikel ligt bij de infoteur. Zonder toestemming van de infoteur is vermenigvuldiging verboden.
Gerelateerde artikelen
Yosemite natuurpark, westkust Amerika, CalifornieYosemite natuurpark, westkust Amerika, CalifornieYosemite is een van de mooiste nationale parken in west Amerika. Yosemite park is een van de drukst bezochte parken in A…
Met de fiets naar het dak van Europa (Sierra Nevada)Sierra Nevada is voor wielrenners het ´dak van Europa´, omdat hier de hoogst gelegen geasfalteerde weg van Europa is ter…
Skien met uitzicht op zee in de Spaanse Sierra Nevada!Skien met uitzicht op zee in de Spaanse Sierra Nevada!´s Morgens skiën en 's middags naar het strand! Dat kan in de Sierra Nevada - Skigebied in Zuid-Spanje. Het zuidelijkste…
Natuurwonder Noord-Amerika: Yellowstone National ParkNatuurwonder Noord-Amerika: Yellowstone National ParkYellowstone National Park, het eerste nationale park ter wereld gelegen in Wyoming, Verenigde Staten en een klein gedeel…
Autotocht door de Sierra de Cazorla is genieten van natuurAutotocht door de Sierra de Cazorla is genieten van natuurDe Sierra de Cazorla is gelegen in de Provincie Jaén in Andalusië. Sedert 1989 is het gebied verklaard tot beschermd Nat…
Bronnen en referenties
  • Inleidingsfoto: Unsplash, Pixabay
  • Pitan

Reageer op het artikel "‘El Capitan’ is een paradijs voor bergbeklimmers"

Plaats als eerste een reactie, vraag of opmerking bij dit artikel. Reacties moeten voldoen aan de huisregels van InfoNu.
Meld mij aan voor de tweewekelijkse InfoNu nieuwsbrief
Ik ga akkoord met de privacyverklaring en ben bekend met de inhoud hiervan
Infoteur: Vosje
Laatste update: 14-07-2010
Rubriek: Reizen en Recreatie
Subrubriek: Bezienswaardigheden
Bronnen en referenties: 2
Schrijf mee!