Bokor Hill, spookstad in Cambodja

Ooit was het een zeer populaire verblijfsplaats voor de Franse elite maar later, door te dienen als slagveld tussen het Vietnamese leger en het gruwelregime van de Rode Khmer, veranderde Bokor Hill in een verlaten spookstad in de Cambodjaanse mist.

Franse kolonisten

Bokor Hill station werd door de Franse kolonisten in Indo-China gebouwd om de Cambodjaanse drukkende hitte af en toe te kunnen ontvluchten. Nabij de plaats Kampot in het zuiden van Cambodja verkozen de Fransen een berg uit het Kardamongebergte om het resort te realiseren. De Fransen verlangden zo nu en dan naar wat meer Franse temperaturen en vonden die bovenop de steile berg Phnom Bokor van bijna 1080 meter hoogte.

De bouw van Bokor Hill

Door de dichte jungle werd een weg aangelegd om zo de vestiging te bevoorraden. Bovenop de berg, met een subliem uitzicht
op de Golf van Thailand, werd een tiental huizen gebouwd: een hotel en tevens casino, een watertoren, een postkantoor en ook een kerk. Ook de Cambodjaanse koning had een bescheiden paleis op de berg laten bouwen. Tijdens de bouw kwam een groot aantal bouwvakkers om door de zware omstandigheden.

Elite

De Franse en Cambodjaanse elite begaf zich tijdens weekenden of vakanties regelmatig op Bokor Hill. Na hun hele vermogen te hebben vergokt in het casino is een aantal onfortuinlijke gokkers van de steile berg gesprongen.

Japanse bezetting

Tijdens de Japanse aanwezigheid in Cambodja tijdens WOII is Bokor Hill station in verval geraakt. Door de vele verlate en aangetaste gebouwen en de mist die regelmatig over de berg trok werd het een ware spookstad. Het bergstation was verlaten en werd door de onafhankelijkheid van Cambodja in 1958 niet meer in ere hersteld door de Fransen.

Frontlinie

Pas toen het Vietnamese leger in 1979 Cambodja binnenviel om de communistische Rode Khmer te verjagen kwamen de eerste mensen weer terug op Bokor Hill. Het waren de Vietnamese en Rode Khmer soldaten die de berg gebruikte als frontlinie. De Vietnamezen beschoten de Rode Khmer vanuit het casino terwijl de Rode Khmer zich vanuit de kleine kerk verweerden. Tal van mortier-en kogelgaten zijn hier nog getuige van.

Opleving van Bokor Hill

Nadat de Vietnamezen onder druk van China Cambodja verlaten hadden, duurde het tot rond het jaar 2000 voordat de spookstad Bokor Hill weer toegankelijk werd. Toeristen werd het mogelijk gemaakt om van Kampot naar de top van de berg te rijden in een four wheel drive. Doordat de wegen naar boven door de Vietnamese tanks kapotgereden waren en de hevige moessons grote delen van de weg hadden weggespoeld, duurde een erg hobbelige rit naar de top zo`n 2,5 tot 3 uur.

Bokor Hill vandaag

In 2011 was het meneer Sokha die de berg leasede en het resort weer opnieuw leven in wilde blazen. Voor ongeveer 20 miljoen dollar bouwde hij een nieuw hotel vlakbij het oude hotel. De weg naar boven werd tevens vernieuwd. Vandaag de dag kan je in 40 minuten over strak asfalt naar de top rijden. Hoewel veel van het avontuur verloren is, is het prachtige uitzicht en het verhaal van Bokor Hill zeker nog een bezoek aan de berg waard.
© 2014 - 2020 Cambo, het auteursrecht (tenzij anders vermeld) van dit artikel ligt bij de infoteur. Zonder toestemming van de infoteur is vermenigvuldiging verboden.
Gerelateerde artikelen
Backpack tips - Bestemming kiezenBackpack tips - Bestemming kiezenJe hebt besloten om na je studie te gaan reizen of om je werk te onderbreken voor een sabbatical en te gaan backpacken.…
Kratie in Cambodja, dé plek om Irrawaddydolfijnen te spottenKratie in Cambodja, dé plek om Irrawaddydolfijnen te spottenKratie is een klein plaatsje in het noordoosten van Cambodja. Kratie is vooral bekend vanwege de mogelijkheid om Irrawad…
Backpacken in Zuidoost-AziëBackpacken in Zuidoost-AziëToeristen komen van over de hele wereld naar Zuidoost-Azië en veel mensen die gaan trekken met de rugzak kiezen één of m…
Sihanoukville, een kustplaats in CambodjaSihanoukville, een kustplaats in CambodjaSihanoukville ligt in het zuiden van Cambodja en is de belangrijkste (en eigenlijk de enige) badplaats van Cambodja. Het…

Louvre Parijs: adres, tickets en openingstijdenLouvre Parijs: adres, tickets en openingstijdenHet grootste en meest befaamde museum ter wereld staat in Parijs, namelijk het Musée du Louvre oftewel het Louvre. Wanne…
Colosseum Rome: adres, tickets en openingstijdenColosseum Rome: adres, tickets en openingstijdenWie een bezoek brengt aan de Italiaanse hoofdstad Rome moet het Colosseum bezoeken. Dit immense bouwwerk uit de oudheid…

Reageer op het artikel "Bokor Hill, spookstad in Cambodja"

Plaats als eerste een reactie, vraag of opmerking bij dit artikel. Reacties moeten voldoen aan de huisregels van InfoNu.
Meld mij aan voor de tweewekelijkse InfoNu nieuwsbrief
Ik ga akkoord met de privacyverklaring en ben bekend met de inhoud hiervan
Infoteur: Cambo
Gepubliceerd: April 2014
Rubriek: Reizen en Recreatie
Subrubriek: Bezienswaardigheden
Schrijf mee!